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Nigeria: un policier tué et 32 partisans pro-Biafra arrêtés dans le sud-est

Un policier a été tué et 32 partisans pro-Biafra arrêtés suite à des manifestations violentes dans l'Etat de Rivers, dans le sud du Nigeria, a déclaré la police jeudi. 

"Un sergent de police attaché à l'unité anti-émeutes dans le quartier d'Oyigbo à Port Harcourt a été tué hier (mercredi) par des membres présumés de l'IPOB (mouvement indépendantiste pour les peuples indigènes du Biafra, ndlr) qui se sont emparé de son arme", a déclaré à l'AFP le porte-parole de la police de Rivers, Nnamdi Omoni. 

Plusieurs policiers ont également été blessés et un fourgon de police brûlé lors de l'incident qui a également laissé plusieurs policiers blessés. "Neuf suspects" ont été arrêtés dans la foulée, a-t-il dit.

Selon le porte-parole, une autre attaque s'était produite mardi à l'école de police de Port Harcourt, faisant plusieurs blessés dans les rangs de la police. Vingt-trois personnes ont été arrêtées dans le cadre de cette affaire.

Au total, "32 suspects" ont été placés en détention provisoire ces deux derniers jours et "seront traduits devant les tribunaux après enquête", a-t-il précisé. 

Le gouverneur de l'Etat voisin d'Abia a également imposé mardi un couvre-feu nocturne de trois jours après la montée des tensions ces derniers jours. 

De violents affrontements ont opposé les forces de l'ordre aux membres de l'IPOB, qui réclament l'indépendance du Biafra, région à grande majorité igbo. L'IPOB a affirmé que cinq de ses partisans avaient été tués dans les heurts, ce que l'armée a réfuté.

Jeudi matin, un commissariat de police a en outre été incendié à Aba, centre économique de l'Etat d'Abia, faisant un blessé dans le quartier d'Ariara.

"Le poste de police a été incendié tôt ce matin, entre six et sept heures, par des personnes inconnues. Un policier a été blessé", a affirmé à l'AFP le porte-parole de la police de l'Etat d'Abia, Geofrey Ogbonna. 

"Nous enquêtons sur l'incident mais aucune arrestation n'a eu lieu" pour l'instant, a-t-il ajouté, affirmant que le calme était revenu et que tout était "sous contrôle" en fin de matinée.

"L'armée et la police sont partout, ils recherchent des pro-Biafra maison par maison", a pour sa part affirmé à l'AFP  un responsable local d'un autre mouvement pro-Biafra, le Massob, Anayochukwu Okpara.

"Nous avons entendu de nombreux tirs pendant la nuit et maintenant il n'y a pas de mouvement dans la ville, même le marché international d'Ariara est fermé", a-t-il déclaré.

Une vidéo circulait par ailleurs sur les réseaux sociaux depuis mercredi, montrant de supposés militaires punissant et humiliant des partisans de l'IPOB torse nu en les forçant à ramper dans la boue et à boire par terre. Le lieu et la date n'étaient pas indiqués.

L'armée a annoncé jeudi dans un communiqué qu'elle allait enquêter sur cette vidéo, affirmant que tout soldat coupable d'avoir enfreint le code de conduite devra répondre de ses actes devant la justice militaire.

L'organisation Reporters sans frontières a en outre accusé jeudi les militaires d'avoir fait irruption mardi dans les locaux d'un syndicat de la presse à Umuahia, la capitale de l'Etat d'Abia, brutalisant des journalistes et confisquant leur matériel. 

Le chef de file de l'IPOB, Nnamdi Kanu, est poursuivi pour trahison et atteinte à la sécurité de l'Etat. Il est actuellement en liberté provisoire sous caution, en attendant le début de son procès à Abuja, qui devrait avoir lieu le mois prochain. 

Il avait été libéré fin avril sous caution, mais ses 18 mois de détention - au cours desquels il n'a pas hésité à haranguer les foules et construire sa base de soutien populaire -, ont attisé les colères et le sentiment d'exclusion des Biafrais.

AFP

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