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Une "guerre des gangs" derrière la tuerie de l'église au Nigeria

Devant le visage du Christ crucifié, onze fidèles qui assistaient à une messe ont été abattus dimanche dans le sud-est du Nigeria: des victimes collatérales d'une querelle de territoires qui a lieu à plus de 5.000 km de là, selon les premiers éléments de l'enquête.

Il n'a fallu que quelques heures à la police nigériane pour associer cette tuerie aux "gangs" qui organisent la petite communauté d'Ozubulu, dans l'Etat d'Anambra.

"Nos informations indiquent que l'attaque n'est pas étrangère à une sorte de +guerre des gangs+ entre les fils d'un même village, qui se sont engagés dans une bataille hors du Nigeria, plus précisément en Afrique du Sud", révélait dimanche soir le commissaire Garba Umar, chef de la police de l'Etat d'Anambra.

"Les attaquants se sont rendus dans l'église (St Philips), où leur cible était supposée se trouver, et ils ont commencé à tirer sur la foule", poursuit-il. 

Les menaces de mort contre le mécène de l'église St Philips, philanthrope richissime de la ville, Aloysius Nnamdi Ikegwuonu, ne cessaient de grandir, et le filet de se resserrer autour de lui.

Aloysius Nnamdi Ikegwuonu, alias "l'Evêque", n'était toutefois pas présent dimanche dans son église. Le tueur (ou les tueurs selon d'autres témoignages) a tiré sur son père, puis sur la foule, au hasard, faisant 11 morts selon les chiffres de la police - une vingtaine selon des témoins -, et des dizaines de blessés.

- 'L'évêque' -

Pour comprendre les causes de cette tuerie, il faut remonter le temps, et parcourir plusieurs milliers de kilomètres... vers Johannesburg en Afrique du Sud. 

Une "petite main" qui travaillait pour l'Evêque dans la capitale économique sud-africaine, et dont l'AFP a pu se procurer le témoignage, affirme qu'un certain Obreche, baron installé du trafic de drogue, a fait lui-même venir le jeune Aloysius il y a dix ans. Il venait de la même région.

Selon cette source, Obreche le forme au trafic de nyaope (drogue très bon marché à base d'héroïne) et l'installe sur un de ses territoires dans le c½ur de Johannesburg. Aloysius se retournera ensuite contre son mentor, refusant qu'aucun autre de ses protégés ne profite du trafic.

Bientôt Aloysius devient "l'Evêque" et amasse tant de richesses qu'il construit des routes, des églises et des écoles dans sa province d'origine: des actions saluées alors par le gouverneur de l'Etat, Willie Obiano, qui les qualifie de "projets humanitaires". Les deux hommes n'hésitent pas à poser, côte à côte, sur d'immenses panneaux publicitaires en leur honneur.

A travers sa fondation Ebubechukwu Uzo, dont la page Facebook est à la gloire de Jésus et de Dieu, l'Evêque met en place des programmes de micro-crédits pour les veuves et les personnes âgées. 

Fin juillet, il offre trois voitures aux nouveaux prêtres d'Ozubulu. "Il fait ça chaque année pour les nouveaux ordonnés", raconte Ejefonye Okamachi, un résident de la communauté. 

Dans une interview au journal nigérian The Nation, un porte-parole de la fondation réfute toutefois l'origine criminelle de la fortune de l'Evêque, qui provient selon lui d'investissements immobiliers. Pour le porte-parole, la tuerie de dimanche était "un acte terroriste". 

Une série d'assassinats ont eu lieu à Johannesburg, beaucoup ciblant de Nigérians issus de la région d'Ozubulu. S'agissait-il de meurtres liés à la guerre des gangs de la drogue ? Cela est difficilement vérifiable dans un pays où le taux de criminalité est aussi élevé. 

- Profil bas -

Statistiquement, "ces crimes mafieux se mêlent à ceux de la criminalité généralisée qui gangrène l'Afrique du Sud ou aux violences xénophobes contre la communauté nigériane", explique Valentina Pancieri, doctorante au département de criminologie de l'université du Cap. 

"Le recours à la violence est très, très rare au sein des cartels nigérians", poursuit la chercheuse. Ils "sont en général très petits, de dix personnes maximum, et contrairement à la mafia italienne, russe ou mexicaine, ils la jouent profil bas".

Le gouverneur Willie Obiano a annoncé que la police avait procédé à des arrestations liées à la tuerie, sans dévoiler le nombre, ni les identités des personnes arrêtées. 

"Nous avons affaire à une dangereuse guerre des gangs qui se propage à travers l'Etat d'Anambra", a-t-il ajouté.

Emeka Umeagbalasi, un militant local des droits de l'Homme, a toutefois demandé à ce que l'enquête ne soit pas confiée aux autorités de cet Etat. 

"Nous craignons fort que des personnes innocentes soient arrêtées pendant que les vrais coupables continuent à couler des jours paisibles", dénonce-t-il.

En attendant, l'Evêque reste introuvable. En 2016, il avait prévenu ses ennemis sur la page Facebook de sa fondation: "Aucune arme fabriquée contre le Chef Aloysius Nnamdi Ikegwuonu ne pourra prospérer au nom de Jésus".

AFP

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