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RDC: lourdes peines pour des militaires accusés de massacres au Kasaï (avocat défense)

Huit militaires congolais ont été condamnés jeudi à des peines allant de 12 mois à la prison à perpétuité pour le meurtre de civils au Kasaï dans le centre de la République démocratique du Congo, selon la défense.

Le tribunal militaire de Mbuji-Mayi jugeait au total 9 militaires: deux ont été condamnés à 20 ans, trois à 15 ans, un à 12 mois, a déclaré à l'AFP Me Jimmy Bashile. 

Deux militaires en fuite ont été condamnés par défaut à la prison à perpétuité, et le neuvième a été acquitté.

Les militaires en fuite et ceux ayant écopé de 20 et 15 ans de prison sont condamnés notamment pour meurtre. Celui condamné à 12 mois l'a été pour "non dénonciation de l'infraction commise par un agent militaire".

Ces militaires étaient d'abord poursuivis pour "crimes de guerre" dans cette région où l'armée est engagée contre la rébellion Kamwina Nsapu, chef traditionnel tué en août 2016 après s'être révolté contre Kinshasa.

Ils ont été jugés dans l'affaire d'une vidéo supposée avoir été tournée dans le village de  Mwanza Lomba (Kasaï-oriental) montrant ce qui apparaît comme une scène de massacre de civils armés de bâtons par des militaires, et largement partagée sur les réseaux sociaux.

Le tribunal a ensuite abandonné la charge de "crimes de guerre" pour ne retenir notamment que l'infraction de "meurtre".

Depuis septembre 2016, le Kasaï est secoué par des violences meurtrières qui impliquent des miliciens, soldats et policiers, ayant causé plus de 3.000 morts, selon l'Église catholique et 1,3 million de déplacés.

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