mis à jour le

Concours de robotique: les jeunes filles d'Afrique de l'Ouest

Des jeunes filles d'Afrique de l'Ouest ont démontré au cours du week-end à Dakar qu'elles pouvaient être à l'avant-garde de la technologie en participant à un concours de robotique qui a aussi suscité des vocations. 

Venues du Sénégal, de Gambie et du Mali et vêtues d'uniformes de leurs écoles - foulards bleus, polos blancs, tabiers noirs - elles ont hurlé samedi pour soutenir leurs équipes au moment où les robots s'emparaient de cônes en plastique pour aller les déposer un peu plus loin. 

L'école de filles Mariama-Ba (Sénégal) a remporté un prix pour une pompe "made in Africa" destinée à lutter contre les inondations. Umu Tarawally, une Gambienne de 14 ans qui veut devenir médecin, a expliqué à un groupe d'adultes comment l'arachide pouvait être transformé en carburant. 

Et assuré que toutes ses amies voulaient désormais devenir ingénieures après cette semaine d'ateliers consacrés à la robotique.

Entre show télé et conférence technique, la Panafrican Robotics Competition (PARC) de samedi à Dakar a été créée par Sidy Ndao, un professeur de l'université de Nebraska-Lincoln qui a quitté le Sénégal pour les Etats-Unis alors qu'il était adolescent. 

"Découvrir les sciences, c'est une inspiration pour les enfants, ça peut leur donner une vocation d'ingénieur ou de scientifique", explique ce passionné de technologie.

Désormais financé par la Banque mondiale, la PARC en est à sa deuxième édition et a réuni 250 adolescents, garçons et filles, avec un accent particulier sur les filles. 

"Elles ne sont peut-être pas très nombreuses à étudier la technologie et les mathématiques, mais quand elles s'y mettent, elles sont souvent dans les meilleures de leurs classes", assure Sidy Ndao. 

"Pour qu'un pays prenne la voie du développement, il a vraiment besoin de scientifiques et d'ingénieurs", poursuit-il en regrettant que trop souvent, au Sénégal, les meilleurs étudiants partent à l'étranger, attirés par des salaires confortables et des vies plus faciles. 

Le Sénégal l'a compris et s'efforce désormais de soutenir l'enseignement technique et scientifique.

"Comme le Sénégal entend devenir une nation émergente, nous devons maitriser toutes les sciences techniques et les mathématiques, afin d'acquérir l'expertise nécessaires à l'exploitation de nos propres ressources naturelles", assure la ministre sénégalaise de l'Education supérieure et de la Recherche, Mary Teuw Niane.

Sur le point d'entamer l'exploitation de son potentiel de ressources pétrolières et gazières récemment découvert, le Sénégal a un besoin urgent d'ingérieurs et de scientifiques. 

Mais le manque de professeurs et d'éducateurs est également criant, regrette Sidy Ndao. Sans compter les conditions matérielles d'une grande part des établissements scolaires : manque d'électricité, d'eau courante et d'infrastructures. Sans même parler de l'absence d'ordinateurs en zones rurales. 

A peine plus de la moitié des enfants terminent leur cursus scolaire. Et la tradition populaire considère toujours que les filles ont mieux à faire à la maison que sur les bancs de l'école, surtout dans les familles les plus pauvres. 

Mettre l'accent sur l'accès aux sciences permettrait de "briser le cycler des problèmes en Afrique", où les ressources naturelles sont toujours largement contrôlées par des capitaux étrangers, transformées ailleurs avant d'être souvent réimportées sur leurs lieux de production.

Pour Aminata Ndiaye, 15 ans, faire combattre des machines dans un stade de Saint-Louis du Sénégal est beaucoup plus qu'un jeu : "ça a changé ma vie, c'est bien plus qu'une compétition de robots", sourit-elle en recevant le prix qu'elle a gagné avec ses collègues d'école.

AFP

Ses derniers articles: RDC: au moins 20 morts dans un accident de la route  La faim pousse des troupes sud-soudanaises  Au Soudan, les victimes du Darfour veulent voir Béchir devant la CPI 

concours

AFP

Le concours Miss Centrafrique ressuscité grâce

Le concours Miss Centrafrique ressuscité grâce

AFP

Au Mali, un concours de danse télévisé ressuscite une unité menacée

Au Mali, un concours de danse télévisé ressuscite une unité menacée

AFP

Centrafrique: un concours de poèmes pour gagner des vacances en Russie

Centrafrique: un concours de poèmes pour gagner des vacances en Russie

filles

AFP

Excision et mariages précoces: jeunes filles et chefs religieux au coeur de la lutte

Excision et mariages précoces: jeunes filles et chefs religieux au coeur de la lutte

AFP

A Soweto, filles et garçons

A Soweto, filles et garçons

AFP

Liberia: une ONG américaine reconnaît des viols sur des filles dont elle s'occupait

Liberia: une ONG américaine reconnaît des viols sur des filles dont elle s'occupait

jeunes

AFP

Tunisie: Kais Saied, un président élu par les jeunes

Tunisie: Kais Saied, un président élu par les jeunes

AFP

En Tunisie, des jeunes épris de changement font campagne pour Kais Saied

En Tunisie, des jeunes épris de changement font campagne pour Kais Saied

AFP

En Tunisie, des jeunes défavorisés en campagne moyennant finances, faute de mieux

En Tunisie, des jeunes défavorisés en campagne moyennant finances, faute de mieux