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Zambie: le chef de l'opposition en détention au moins jusqu'au 26 avril

Hakainde Hichilema, le chef de l'opposition zambienne, poursuivi pour "trahison" et incarcéré depuis la semaine dernière, restera en détention au moins jusqu'au 26 avril, a annoncé jeudi un juge du tribunal de Lusaka.

"Les questions soulevées sont nombreuses et complexes et je ne peux statuer hâtivement. J'ajourne l'audience jusqu'au 26 avril", a déclaré le juge Greenwell Malumani.

Le 11 avril, la police avait interpellé M. Hichilema, accusé d'avoir gêné le passage de la caravane de son rival, le président Edgar Lungu lors d'un déplacement en province, plus tôt dans le mois.

Le dirigeant du Parti uni pour le développement national (UPND) est inculpé pour "insultes", "refus d'obtempérer à une injonction policière" mais aussi pour "trahison".

Il aurait, selon l'accusation entrepris de "renverser par des moyens illégaux le gouvernement du président Edgar Lungu, à des dates inconnues entre le 10 octobre 2016 et le 8 avril 2017.

Le juge Malumani se prononcera donc le 26 avril, sur le maintien ou non de cette charge de trahison, passible de quinze ans de prison à la peine de mort, dans le pire des cas. 

Le chef de l'opposition restera derrière les barreaux au moins jusqu'à cette date, l'accusation de trahison n'étant pas passible de libération sous caution en Zambie. 

Jeudi, les avocats de M. Hichilema ont dénoncé le climat délétère dans lequel se déroule selon eux le procès, en raison notamment de la forte présence policière y compris au sein de la salle d'audience.

Hakainde Hichilema, opposant historique en Zambie, a échoué en août dernier pour la cinquième fois consécutive à la présidentielle.

Battu de seulement 100.000 voix (2,5% des suffrages) par le sortant Edgar Lungu, au pouvoir depuis 2015, il continue de contester ces résultats arguant de fraudes, malgré leur validation par la Cour constitutionnelle.

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