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"A United Kingdom": un film sur le combat oublié du roi du Botswana

La réalisatrice britannique Amma Asante met en scène la lutte politique oubliée du jeune roi du Botswana Seretse Khama et de son épouse blanche dans le film "A United Kingdom", en salles mercredi, avec David Oyelowo et Rosamund Pike. 

David Oyelowo ("Selma", "Le Majordome") incarne Seretse Khama, jeune roi du Bechuanaland (actuel Botswana) au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, qui tombe éperdument amoureux de Ruth Williams, dactylo londonienne campée par Rosamund Pike ("Gone Girl", "Orgueil et Préjugés"). Alors que son pays est sous protectorat de l'Empire britannique, il décide d'épouser la jeune Anglaise.

Au delà de la romance et du simple scandale lié au mariage mixte, c'est une histoire réelle de lutte politique que nous livre la réalisatrice d'origine ghanéenne ("Belle", "A Way of Life"): le couple Khama a bien existé et leur union a mené à l'indépendance du pays. 

L'histoire est inconnue du grand public occidental. Mais pas seulement : sur place pour le tournage, la réalisatrice a rencontré "beaucoup de Botswanais qui ne connaissaient pas son histoire non plus, bien que le président actuel soit le fils de Seretse".  

Si on peine quelque peu à accrocher à l'histoire d'amour - trop rapidement mise en place dans les premières minutes et à la description assez commune -, le film développe une grande finesse dans l'analyse politique. 

Il montre ingénieusement le rôle de l'Afrique du Sud, géant économique en pleine Apartheid qui ne supporte pas de se voir défier par un de ses voisins directs. 

Loin d'une vision manichéenne, Amma Asante désirait "montrer la véritable complexité de la situation politique dans laquelle se trouvait le gouvernement britannique" : "Des politiciens britanniques dont les actes ont pu paraître foncièrement racistes" agissaient pour "servir l'intérêt national".

Après la polémique des "Oscar So White", le film fait la part belle à la diversité. La réalisatrice anglaise, fille d'immigrés ghanéens, trouvait important de "raconter des histoires africaines du point de vue des personnages africains", même si elle concède que le film relate "une histoire anglaise autant qu'africaine".

Quant à David Oyelowo, acteur britannique d'origine nigériane, "fier d'être Africain et passionné par l'idée de dénicher des histoires africaines à porter à l'écran", il est très convaincant dans l'un des deux rôles principaux. 

Après six années difficiles pour lancer la production, le tournage s'est effectué au Botswana, "là où les événements s'étaient déroulés", en périphérie des villes de Serowe et de Palapye. 

Le film est adapté du livre "Colour Bar" de Susan Williams, directrice de l'Institut de Recherche sur le Commonwealth à Londres. 

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