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Drame en Méditerranée: 250 migrants auraient péri dans deux naufrages

Nouveau drame en Méditerranée: environ 250 migrants africains seraient morts dans le naufrage de deux canots gonflables qui ont été repêchés jeudi au large de la Libye par une ONG.

L'ONG espagnole Pro-Activa Open Arms a récupéré cinq corps flottant près des canots à une quinzaine de milles des côtes libyennes, alors que les embarcations de ce type transportent en général 120 à 140 migrants chacune, a déclaré à l'AFP une porte-parole, Laura Lanuza.

"Nous pensons que la seule explication (à ces naufrages) est que les canots étaient pleins de gens", a-t-elle expliqué. "Depuis plus d'un an, nous n'avons jamais vu aucun de ces canots qui ne soit rempli à ras bord".

Selon la porte-parole, les cadavres repêchés étaient ceux d'Africains âgés de 16 à 25 ans environ, qui se sont apparemment noyés 24 heures avant d'être découverts jeudi matin peu après le lever du jour, au nord du port libyen de Sabrata.

Malgré les dures conditions hivernales en mer, les départs de migrants depuis la Libye à bord d'embarcations de passeurs se sont accélérés ces derniers mois.

Plus de 5.000 personnes ont été récupérées par les bateaux de sauvetage depuis dimanche, portant à plus de 21.000 le nombre de migrants ramenés en Italie cette année.

Selon les ONG, cette accélération des départs serait due à la dégradation des conditions de vie des migrants en Libye et leur crainte d'une prochaine fermeture aux passeurs des routes maritimes vers l'Europe.

Avant cette dernière tragédie, le Haut-commissariat de l'Onu pour les réfugiés (HCR) avait estimé à 440 le nombre de migrants décédés en tentant de gagner l'Italie à partir de la Libye depuis début 2017.

- Camps dangereux et misérables -

Ce chiffre, en forte hausse par rapport aux années précédentes, est basé sur le nombre de corps retrouvés et les témoignages des survivants de naufrages.

Plus d'un demi-million de migrants en provenance de Libye sont arrivés en Italie entre fin 2013 et fin 2016. Et si la tendance amorcée début 2017 se poursuit, un autre quart de million devraient être accueillis par l'Italie en 2017 dans des camps déjà surchargés.

Dans ce contexte, Rome a renforcé sa coopération avec Tripoli dans le but de décourager les départs de bateaux en s'assurant que les gardes-côtes libyens les ramènent vers les côtes avant qu'ils n'atteignent les eaux internationales.

Cette coopération prévoit, outre l'équipement et la formation des gardes-côtes libyens, l'amélioration des camps où l'ex-colonie libyenne retient les migrants avant de les renvoyer vers leur pays d'origine.

Cette stratégie a suscité l'inquiétude des organisations de défense des droits de l'homme, qui ont dénoncé les conditions dangereuses et misérables de ces camps tout en soulignant l'état instable du pays.

L'Italie a aussi essayé de persuader ses partenaires européens d'accepter une part des demandeurs d'asile et des autres migrants, sans grand succès jusqu'ici.

La très grande majorité des migrants arrivant en Italie est d'origine africaine, et le gouvernement italien met l'accent sur le fait que la plupart émigrent pour des raisons économiques.

Mais les ONG notent que 40% de ceux qui demandent à rester en Italie obtiennent gain de cause, soit parce qu'ils sont considérés comme des réfugiés en vertu du droit international, soit parce qu'ils y ont droit en vertu de la législation italienne en matière humanitaire.

AFP

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