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Malawi: le ministre de l'Agriculture limogé pour corruption

Le président du Malawi Peter Mutharika a annoncé mercredi le limogeage de son ministre de l'Agriculture, soupçonné d'avoir touché des pots de vin dans le cadre d'un contrat d'importation de maïs dans ce pays frappé par la sécheresse.

Lors d'une perquisition menée mardi soir, les policiers ont découvert au domicile de George Chaponda l'équivalent de 212.000 euros en dollars américains et en monnaie locale, a rapporté la presse locale.

Considéré comme un proche soutien du chef de l'État, M. Chaponda est accusé d'avoir touché des commissions en marge d'un contrat d'importation de 100.000 tonnes de maïs en provenance de Zambie, d'un montant de 34 millions de dollars.

Le ministre a catégoriquement nié ces allégations.

Le chef de l'État "a décidé de démettre George Chaponda de ses fonctions de ministre de l'Agriculture avec effet immédiat", a sobrement indiqué mercredi un communiqué officiel.

Ce scandale, baptisé "Mazegate" par la presse, empoisonne depuis des semaines le gouvernement et a contraint le mois dernier M. Mutharika à ouvrir une enquête.

Le mois dernier, le principal groupe de presse du pays, Times, avait accusé le pouvoir d'avoir ordonné un contrôle fiscal pour l'empêcher d'enquêter sur l'affaire. "C'est illégal (...) et motivé politiquement", avait dénoncé à l'AFP son rédacteur en chef George Kasakula.

M. Chaponda est le premier ministre de l'administration Mutharika à tomber pour des accusations de corruption depuis 2014.

La Malawi est victime depuis plusieurs saisons d'une grave sécheresse qui frappe quelque 40 millions de personnes dans toute l'Afrique australe, selon l'Agence des Nations unies pour l'Agriculture et l'Alimentation (FAO).    

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