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CAN: le Maroc de Renard en quarts en sortant le champion en titre ivoirien

Hervé Renard reste le seul tenant du titre encore en course: le Maroc s'est qualifié en quarts de la CAN-2017 aux dépens de la Côte d'Ivoire, équipe pourtant titrée en 2015 grâce au technicien français, après sa victoire 1-0, mardi à Oyem dans le match décisif du groupe C.

Encore un favori au tapis ! Après le Gabon, pays-hôte, et l'Algérie du Ballon d'Or africain Riyad Mahrez, c'est la Côte d'Ivoire, championne en titre, qui voit son aventure s'achever dès le 1er tour dans un stade d'Oyem aux trois-quarts vide, et où seul sa centaine de supporters a essayé de mettre de l'ambiance jusqu'au bout.

Le Maroc, qui n'avait besoin que d'un point pour rejoindre les quarts, a fait mieux. Grâce à une inspiration géniale de Rachid Alioui (64e), entré en jeu à la 42e minute après la blessure de Aziz Bouhaddouz, les "Lions de l'Atlas" ont mis fin au règne des "Eléphants".

Pourtant le 3-5-2 de Renard n'avait pas de secrets pour eux, qui ont décroché le titre continental il y a deux ans grâce à ce même dispositif. Mais face au verrou marocain, mené par le capitaine Mehdi Benatia intraitable dans les duels, et à la maîtrise collective globale des "Lions de l'Atlas" dans le repli défensif et sur les contres, les Ivoiriens se sont heurtés à un mur.

Après un round d'observation d'une vingtaine de minutes, où aucune équipe n'a voulu se livrer, le Maroc tentait d'endormir son adversaire en lui laissant la possession tandis que les Ivoiriens peinaient à emballer la rencontre. 

- Alioui, 'coaching gagnant' -

Le premier coup de chaud, qui a surgi du côté marocain, a lancé la rencontre. Sur un coup-franc concédé par Serge Aurier, idéalement placé en l'entrée de la surface, Fayçal Fajr enroulait son ballon juste comme il faut au-dessus du mur ivoirien, mais son tir heurtait la transversale de Gbohouo, battu (25e).

Premier avertissement sans frais qui a eu le mérite de réveiller les "Eléphants". Car coup sur coup, Salomon Kalou, titularisé à la place de Max-Alain Gradel, a falli être à l'origine de l'ouverture du score: d'abord en glissant une passe parfaite dans l'intervalle pour Zaha, qui manquait toutefois son duel (37e), puis en butant à bout portant de la tête sur le décisif Munir après une déviation de Bony (42e). 

En seconde période, Michel Dussuyer a tenté d'apporter plus de dynamisme au milieu et de subtilité dans la dernière passe en faisant entrer le Niçois Jean Seri à la place de Cheick Doukouré (52e). Mais le "coaching gagnant" de la soirée a été signé par son prédécesseur Hervé Renard.

Alioui, co-meilleur buteur de Ligue 2 avec Nîmes mais remplaçant au coup d'envoi, a conclu un contre éclair en plaçant une sublime frappe enroulée des 25 mètres qui a lobé Gbohouo, trop avancé (64e), juste après avoir intelligemment temporisé avec le ballon devant Eric Bailly. L'unique but de la rencontre.

Car si les Ivoiriens ont tout tenté pour sauver l'honneur, c'est le Maroc qui aurait pu alourdir la marque si Hamza Mendyl n'avait pas manqué son duel en fin de match (81e). En Afrique, le football se joue à 11 et c'est Renard qui gagne à la fin... A confirmer toutefois au prochain tour.

AFP

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