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CAN: Mahrez sauve l'Algérie du désastre face au Zimbabwe

Merci Mahrez: l'Algérie doit une fière chandelle à son attaquant-vedette auteur d'un doublé face au surprenant Zimbabwe (2-2) qui a longtemps mené au score et bousculé les Fennecs pour leur entrée à la CAN de foobtall dimanche à Franceville (sud du Gabon).

Riyad Mahrez devra encore tirer de l'avant ses compatriotes entraînés par le Belge Georges Lekens lors du derby du Mahgreb contre la Tunisie puis dans le match décisif contre le Sénégal dans ce groupe B comme Bagarre au sommet pour les quarts de finale.

En attendant, l'attaquant de Leicester truste la tête du classement des buteurs avec deux réalisations inscrites en ouverture et en fin de match.

Dans l'intervalle, les joueurs du Zimbabwe, pourtant empêtrés dans des problèmes de primes il y a encore quelques jours, ont mené la vie dure à l'Algérie, prouvant comme la Guinée-Bissau samedi face au Gabon (1-1) qu'il faut se méfier des inconnus.

Tout avait pourtant commencé comme prévu dans un stade aux trois-quarts vide, quand Mahrez sur une remise de Slimani a tranquillement ouvert son compteur d'une frappe enroulée (12). Mené au score, le Zimbabwe avait de plus perdu son attaquant Knowledge Musona, blessé d'entrée de jeu.

Mais dans la capitale de la province du Haut-Ogooué, qui tient son nom du plus grand fleuve du Gabon, le cours tranquille de la rencontre a été bousculé par la ténacité et l'engagement physique du onze venus d'Afrique australe.

Une frappe de Khama Billiat, un attaquant qui évolue en Afrique du Sud, a d'abord mis le gardien algérien Rais à l'épreuve. Puis son acolyte Kudakwashe Mahachi est sorti de l'anonymat en égalisant d'une frappe qui a douché les ardeurs des Algériens.

A la surprise générale, le Zimbabwe a alors pris le contrôle du match, poussant le défenseur algérien Mokhtar Belkhiter à la faute sur une incursion de Bhasera dans sa surface. Nyasha Mushekwi, qui gagne sa vie dans un club en Chine, s'est empressé de transformer le pénalty.

La barre transversale en seconde période a refusé à deux reprises l'égalisation aux Algériens, tandis que les attaquants du Zimbabwe obligeaient Rais à sortir le grand jeu comme contre l'Allemagne au Mondial-2014. Mahrez a finalement égalisé d'un tir des 25 mètres après que le Zimbabwe a gaspillé une balle de 3-1. Le désastre a été évité de peu.

AFP

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