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CAN: Aubameyang et ses Panthères gabonaises lancent le bal

Emmené par sa vedette Pierre-Emerick Aubameyang, le Gabon va lancer "sa" Coupe d'Afrique des nations en affrontant la Guinée-Bissau samedi à 17h00 à Libreville. Une contreperformance serait une énorme désillusion.

La Guinée-Bissau est, en effet, considérée comme l'adversaire le plus modeste de ce groupe A, derrière le Cameroun et le Burkina Faso qui joueront à 20h00.

Certes, au classement Fifa, les Bissau-Guinéens font mieux que les Gabonais (68e contre 108e). Mais les Panthères gabonaises ont dans leurs rangs l'un des plus impressionnants joueurs au monde, Aubameyang, 27 ans, meilleur buteur du championnat d'Allemagne avec son club du Borussia Dortmund et véritable star dans toute l'Afrique.

Alors tant pis si la préparation de cette CAN à la maison a été difficile sur le plan sportif avec la nomination fin novembre d'un nouvel entraîneur, l'Espagnol José Antonio Camacho.

L'attente du public va être énorme, dans un pays meurtri par la crise économique et politique depuis les violences post-électorales fin août et début septembre, après la réélection contestée d'Ali Bongo face à son rival Jean Ping.

Après le match d'ouverture, les Gabonais regarderont attentivement la performance du Cameroun, annoncé comme leur principal adversaire dans leur poule. Les Lions indomptables sont pourtant privés de plusieurs stars, dont le défenseur Joël Matip, resté à Liverpool.

Au total, sept internationaux camerounais n'ont pas fait le déplacement, ce qui plombe l'ambiance au sein de la sélection. Il faudra donc se méfier du Burkina Faso, finaliste de la CAN-2013.

Cette CAN qui commence est très ouverte. Avec parmi les favoris cités, le pays-hôte gabonais, les Eléphants de Côte d'Ivoire, tenants du titre, l'Algérie du Riyad Mahrez ou le Sénégal de Sadio Mané. Sans compter sur une éventuelle surprise... 

Samedi:

Groupe A : LIBREVILLE

Gabon - Guinée-Bissau (17h00) 

Burkina Faso - Cameroun (20h00)

AFP

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