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La dépouille de Kigeli V, dernier roi du Rwanda, rapatriée

La dépouille du dernier roi du Rwanda, Kigeli V, décédé en octobre en exil aux États-Unis à l'âge de 80 ans, est arrivée lundi à Kigali, la capitale rwandaise, à l'issue d'une bataille juridique entre membres de sa famille, a annoncé à l'AFP un officiel rwandais.

Le corps du roi "est bien arrivé autour de 14h (...) Nous sommes très contents qu'il soit rentré dans son pays natal", a déclaré à l'AFP James Vuningoma, secrétaire exécutif de l'Académie rwandaise de la langue et de la culture, présent à l'aéroport comme des membres de la famille du monarque et la ministre rwandaise de la Culture et des Sports, Julienne Uwacu.

Kigeli V était décédé le 16 octobre dans la banlieue de Washington, aux États-Unis, pays dans lequel il vivait en exil depuis plus de 20 ans. 

Après son décès, ses proches se sont déchirés autour de la question du rapatriement du corps au Rwanda. Sa famille restée au Rwanda y était favorable, tandis que deux de ses neveux vivant aux États-Unis et son "Conseil royal" s'y opposaient.

La justice américaine a été saisie et a tranché le 4 janvier, laissant la responsabilité de la gestion des obsèques aux premiers.

Né Jean-Baptiste Ndahindurwa, Kigeli V était monté sur le trône en 1959. Il avait été forcé à l'exil un an plus tard par les autorités coloniales belges, après avoir demandé l'aide de l'ONU pour obtenir l'indépendance du Rwanda.

Il avait d'abord résidé dans plusieurs pays d'Afrique, dont le Kenya et l'Ouganda, avant de s'installer aux États-Unis en 1992, dans la banlieue de Washington.

La monarchie rwandaise a été abolie en 1961 par référendum, un an avant l'indépendance. Mais la question du retour du roi a été régulièrement évoquée depuis 1994 et la prise de pouvoir du Front patriotique rwandais (FPR), issu d'une ex-rébellion tutsi dirigée par l'actuel président Paul Kagame.

Malgré plusieurs tentatives de négociations, cette question n'a jamais été résolue: les autorités rwandaises se sont toujours dit prêtes au retour de l'ancien roi en tant que simple citoyen, mais Kigeli V n'acceptait de rentrer qu'en tant que monarque.

C'est ce conflit entre Kigeli V et le pouvoir rwandais qui était avancé par la partie de sa famille résidant aux États-Unis pour s'opposer au rapatriement de sa dépouille.

Ces derniers avaient assuré que le roi ne souhaitait pas être enterré au Rwanda tant que le gouvernement actuel, jugé "hostile" à Kigeli V de son vivant, serait au pouvoir.

C'est "un sentiment de joie, de grande joie parce que l'on a attendu longtemps (ce rapatriement). C'est son droit élémentaire d'être rapatrié", a déclaré à l'AFP Medard Rutijanwa, un membre de la famille du roi.

Selon lui, le gouvernement rwandais a soutenu la famille basée au Rwanda dans son combat judiciaire pour le retour de la dépouille royale.

Le roi devrait être inhumé à Nyanza, l'ex-capitale royale dans le sud du pays, dans les prochains jours, a précisé M. Rutijanwa. Son corps a pour l'heure été transféré à l'hôpital King Faisal de Kigali, selon M. Vuningoma.

AFP

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