mis à jour le

Gambie: les touristes affluent mais les commerçants plient bagages

En Gambie, les touristes sirotent des cocktails face à l'océan, sourds aux bruits de bottes. Mais depuis que Yahya Jammeh semble vouloir s'accrocher au pouvoir, les commerçants originaires des pays africains voisins, inquiets, font leur baluchon.

Sur les panneaux d'affichage de l'aéroport de Banjul, les vols en provenance de Londres ou Bruxelles se succèdent sans discontinuer, en pleine saison touristique hivernale en Europe, acheminant une foule d'habitués de ce petit pays enclavé dans le territoire sénégalais, hormis sa façade atlantique.

Elly Preston, une institutrice britannique retraitée, dit bien avoir remarqué qu'il y avait "plus de barrages" que lors de son précédent séjour et vu des avertissements sur des sites spécialisés dans le tourisme.

Mais à moins de 50 euros la nuit, entre rester dans le froid et la pluie du nord-est de l'Angleterre et passer trois mois et demi à Kololi, le royaume du petit-déjeuner anglo-saxon et des bars à karaoké, elle n'a pas hésité longtemps.

"Je me sens en sécurité ici. Tout le monde se connaît et nous voyageons ensemble", explique-t-elle à l'AFP, allongée sur un transat, saluant d'un signe de la main un ami rencontré en vacances il y a quelques années.

Pourtant, la tension est brutalement montée d'un cran en Gambie à la suite de la déclaration télévisée du 9 décembre au soir du président Yahya Jammeh annonçant qu'il contestait désormais sa défaite à l'élection du 1er décembre et exigeait un nouveau vote.

Le nez plongé dans un roman, un autre Britannique, Joseph Fowlis, dit comprendre l'aspiration des Gambiens au changement, après 22 ans de pouvoir sans partage de Yahya Jammeh.

"Les chauffeurs de taxi me disent qu'ils veulent la démocratie", raconte-t-il. "Et pourquoi n'y auraient-ils pas droit?".

Mais à part des conversations plus fréquentes sur la politique dans les taxis, rien n'a changé pour lui par rapport à ses précédents séjours.

- "Laisser la poussière retomber" -

Yahya Jammeh "ne devrait pas dire des choses qui vont faire fuir les touristes", déclarait en fin de semaine dernière sous le couvert de l'anonymat un vendeur de jus de fruits.

Les propriétaires d'hôtel se montrent également nerveux, mais tant que les voyagistes maintiennent leurs vols, l'activité sera épargnée par les remous politiques, selon plusieurs d'entre eux interrogés par l'AFP.

Le tourisme, en provenance surtout de Grande-Bretagne et des pays scandinaves, représente environ 20 % du produit intérieur brut de ce pays pauvre.

En 2014, 150.000 touristes s'étaient rendus en Gambie, selon la Banque mondiale. Mais le secteur a ensuite été durement frappé par les conséquences de l'épidémie d'Ebola, qui a provoqué une chute du nombre de touristes, et il commence tout juste à se remettre.

Contrairement aux touristes, les très nombreux marchands venant des pays voisins - Sénégal, Guinée-Bissau, Guinée, Mauritanie notamment - vendre leurs produits en Gambie se sentent particulièrement vulnérables en cas de troubles.

Le Sénégal, premier pays à avoir condamné le revirement de Yahya Jammeh, a mis "solennellement en garde contre toute atteinte à la sécurité des ressortissants sénégalais vivant en Gambie". 

"Nous ne savons vraiment pas comment cette crise politique va se régler", a confié à l'AFP Amadou Oury Diallo, un commerçant guinéen du marché de Serekunda, à un quart d'heure de route de Kololi, peu avant de rentrer dans son pays pour attendre que la situation se décante.

"Je ne comprends pas pourquoi des soldats armés de mitraillettes sont déployés toutes les nuits dans des zones habitées de Serekunda", a-t-il confié, s'avouant "effrayé et perturbé".

Un commerçant sénégalais installé en Gambie depuis plusieurs années, Fallou Diop, préfère lui aussi aller se mettre à l'abri chez lui à Touba, dans le centre du Sénégal. "Puisque personne ne peut me dire comment ça va finir, je rentre à Touba le temps que la poussière retombe".

Un autre Sénégalais indique sous le couvert de l'anonymat qu'un de ses cousins est retourné au pays dès le lendemain de la déclaration de Yahya Jammeh. "Mes parents me pressent de rentrer, mais j'hésite encore". 

AFP

Ses derniers articles: Maroc: démission du patron des patrons après de propos sur l'Algérie  Des Algériens dans la rue contre une loi sur les hydrocarbures  Afrique du Sud: la police défile contre les violences faites aux femmes 

commerçants

AFP

Niger: mise en garde des autorités contre les commerçants "complices" de Boko Haram

Niger: mise en garde des autorités contre les commerçants "complices" de Boko Haram

AFP

A Ouagadougou, les commerçants rouvrent la peur au ventre après l'attentat

A Ouagadougou, les commerçants rouvrent la peur au ventre après l'attentat

AFP

Bénin: les commerçants ont ordre de "déguerpir" des espaces publics

Bénin: les commerçants ont ordre de "déguerpir" des espaces publics

touristes

AFP

Burkina: Bobo-Dioulasso, orpheline des touristes

Burkina: Bobo-Dioulasso, orpheline des touristes

AFP

Faillite de Thomas Cook: 4.500 touristes

Faillite de Thomas Cook: 4.500 touristes

AFP

Touristes emportés par des crues au Kenya: "l'eau est sortie de nulle part"

Touristes emportés par des crues au Kenya: "l'eau est sortie de nulle part"