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Une girafe qui mâchouille. Photo: Iain A Wanless via Flick. CC BY
Une girafe qui mâchouille. Photo: Iain A Wanless via Flick. CC BY

Les girafes, ces «gentils géants» menacés d'extinction

Depuis 30 ans, la population de girafes a diminué de 40% sur le continent africain.

Elles dominent tellement la savane du haut de leur cou immense qu'on les pense invulnérables. Mais comme les rhinocéros ou les éléphants, les girafes sont désormais menacées d'extinction. L'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a classé l'espèce sur sa nouvelle «liste rouge» le 8 décembre.

«Les différentes espèces de girafes, lesquelles sont réparties à travers le sud et l'est du continent africain, avec quelques petites poches de populations en Afrique de l'ouest et centrale, ont vu leur statut passé de "préoccupation mineure" à "vulnérable" à cause du déclin dramatique de 36 à 40%  du nombre d'animaux, passés d'environ 160.000 à 97.000 entre 1985 et 2015», commente sur son site l'UICN.

La croissance démographique sur le continent africain a un impact négatif sur les girafes, avec une réduction de leur habitat et une hausse de la chasse illégale.

Dans un documentaire diffusé par la BBC en juin 2016, le chercheur naturaliste et réalisateur Sir David Attenborough racontait comment le déclin rapide de la girafe se déroulait dans le silence médiatique. 

«Ces gentils géants ont été négligés. Il est bien connu que l'éléphant d'Afrique est en danger alors que leur population est tout juste en dessous les 500.000 individus. Mais personne n'a réalisé qu'il y avait aussi peu de girafes. Les girafes ont déjà disparu de sept pays. Elles sont tuées pour leur viande et leur habitat est détruit. Le temps est compté», expliquait-il au journal The Telegraph.

Slate Afrique

La rédaction de Slate Afrique.

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