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Nigeria: un juge accusé de blanchiment d'argent

Un juge de la Cour suprême du Nigeria a été accusé de blanchiment d'argent et de fraude dans le cadre d'une campagne anti-corruption lancée par le président Muhammadu Buhari, selon des documents présentés devant la justice.

Neuf chefs d'accusation ont été formulés mardi devant un tribunal fédéral d'Abuja contre le magistrat, Sylvester Ngwuta, déjà sous le coup d'une mesure de suspension prise contre plusieurs juges.

M. Ngwuta est accusé de recel à son domicile de sommes de 35,4 millions de nairas (111.995 dollars), 319.596 dollars et 25.915 livres (28.900 euros) en violation de la loi sur le blanchiment d'argent.

Le juge est également accusé d'avoir fait une déclaration mensongère pour obtenir quatre passeports diplomatiques du service nigérian de l'immigration. La date de la prochaine audience n'a pas été fixée.

M. Ngwuta et six autres juges ont été arrêtés les 8 et 9 octobre pour corruption présumée. Des millions de nairas et en autres devises ont été découverts à leurs domiciles. Ils ont ensuite été libérés sous caution.

Au total, l'enquête concerne 15 juges soupçonnés de corruption. 

On ignorait quand le procès des autres juges allait s'ouvrir mais, selon des sources au ministère de la Justice, le gouvernement doit prochainement formuler des chefs d'accusation contre eux.

L'organe de régulation de la justice, le Conseil national de la magistrature, a suspendu la semaine dernière les juges soupçonnés jusqu'à la fin de la procédure.

Ancien militaire au pouvoir dans les années 1980, puis élu en 2015 à la tête du Nigeria, le président Buhari a promis d'éradiquer la corruption, un mal endémique dans le pays le plus peuplé et premier producteur de pétrole d'Afrique.

Louée pendant plusieurs mois, cette politique est peu à peu perçue comme un moyen de museler les membres du gouvernement précédent. 

AFP

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