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Éthiopie: deuil national après la mort de 52 personnes dans un festival

L'Éthiopie a commencé lundi un deuil national de trois jours après la mort de 52 personnes dans un mouvement de foule lors du traditionnel festival oromo Irreecha, dimanche à Bishoftu, au sud d'Addis Abeba, ont annoncé les médias officiels.

Les drapeaux flottaient à mi-mât dans toutes les institutions gouvernementales, les ambassades et consulats éthiopiens dans le monde, les écoles et les navires sous pavillon éthiopien.

La radio nationale EBC diffusait de la musique au lieu de ses programmes habituels.

Le gouvernement régional oromo a annoncé dans un communiqué que 52 personnes étaient décédées dimanche à Bishoftu dans une bousculade, en raison de l'action de "forces irresponsables" qui avait déclenché un mouvement de foule.

L'opposition a contesté ce bilan, parlant d'au moins 100 morts. "Ce que j'entends des gens sur place est que le nombre de morts dépasse la centaine", a déclaré dimanche à l'AFP Merera Gudina, le président du Congrès du Peuple Oromo.

Plusieurs dizaines de milliers de personnes s'étaient rassemblées sur les bords du lac Harsadi, sacré pour les Oromo, pour assister à la cérémonie de l'Irreecha qui marque la fin de la saison des pluies.

Les participants ont d'abord manifesté pacifiquement leur hostilité au gouvernement en brandissant leurs bras croisés au dessus de la tête, un geste devenu le symbole de la contestation des Oromo face aux autorités éthiopiennes.

Mais la cérémonie a dégénéré lorsque des dirigeants oromo affiliés au gouvernement ont été pris à partie par la foule. La police a répliqué en utilisant des gaz lacrymogènes, ce qui a déclenché un mouvement de panique parmi les manifestants.

Plusieurs personnes sont tombées les unes sur les autres dans un fossé profond de plusieurs mètres à proximité et sont mortes étouffées.

Des tirs ont aussi claqué, sans qu'il soit possible de déterminer s'il s'agissait de tirs à balle réelle ou non, et des cartouches de balles en caoutchouc ont également été retrouvées, selon un photographe de l'AFP qui était sur les lieux.

Des activistes oromo ont appelé sur les réseaux sociaux à "cinq jours de colère" en réponse à ce drame.

L'Éthiopie est actuellement en proie à un mouvement de contestation anti-gouvernementale sans précédent depuis une décennie, qui a commencé en région oromo (centre et ouest) au mois de novembre 2015 et qui s'est étendu depuis l'été à la région amhara (nord).

Ces deux ethnies représentent environ 60% de la population éthiopienne et contestent de plus en plus ouvertement ce qu'ils perçoivent comme une domination sans partage de la minorité des Tigréens, issus du nord du pays.

AFP

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