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La South African Airways s'excuse après un incident avec un athlète paralympique

La compagnie South African Airways (SAA) a été contrainte mercredi de présenter des excuses à un athlète paralympique sud-africain de retour des Jeux de Rio, que son personnel avait refusé d'embarquer dans un de ses avions avec sa prothèse.

L'incident est survenu mardi, lorsqu'un salarié de SAA a interdit à Tyrone Pillay, fraîchement médaillé de bronze au lancer du poids, de monter dans un appareil qui assurait la liaison entre Johannesburg et Durban (est) à cause de sa prothèse de jambe.

L'athlète, qui avait pourtant voyagé sans problème entre Sao Paulo et Johannesburg la veille avec la même compagnie, a dénoncé un "manque de respect".

"Terrible traitement d'un athlète paralympique, le personnel refuse d'accepter à bord ma prothèse de jambe", a-t-il écrit sur Twitter. "Je ne comprends pas qu'on me traite ainsi après avoir remporté une médaille pour mon pays. Totalement irrespectueux."

Gênée aux entournures, SAA a déploré cet incident qui, selon un porte-parole de la compagnie nationale, "nous a tous laissé un arrière-goût terrible dans la bouche".

"SAA a déjà pris contact avec M. Pillay et nous lui avons présenté nos excuses", a déclaré Tlali Tlali, précisant que la prothèse de l'athlète aurait dû être embarquée comme n'importe quel bagage à main.

SAA, transporteur officiel de l'équipe paralympique aux Jeux de Rio, a ouvert une enquête sur l'incident, a précisé M. Tlali.

AFP

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