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Cap-Vert: la campagne pour l'élection présidentielle suspendue pour deuil

La campagne pour l'élection présidentielle du 2 octobre au Cap-Vert a été suspendue vendredi au lendemain de son lancement, alors que le sortant Jorge Carlos Fonseca est donné grand favori, en raison du décès de l'ancien chef de l'Etat Antonio Mascarenhas Monteiro.

L'ambiance de cette campagne s'annonce calme, en l'absence de l'habituelle confrontation entre le Mouvement pour la Démocratie (MPD, libéral), au pouvoir, et le Parti africain de l'indépendance du Cap-Vert (PAICV, socialiste, ex-parti unique), qui n'a pas désigné de candidat, après sa défaite aux élections législatives du 20 mars puis aux municipales du 5 septembre.

La campagne a été endeuillée par la disparition vendredi de l'ancien président (1991-2001) Monteiro, le premier chef de l'Etat appartenant au MPD après l'avènement du multipartisme en 1990, des suites d'une longue maladie à l'âge de 72 ans.

En conséquence, le gouvernement a décrété deux jours de deuil pendant lesquels "le drapeau national sera en berne sur tous les édifices publics du pays, les représentations diplomatiques et consulaires du Cap-Vert, et tous les spectacles et événements publics annulés", selon un communiqué officiel.

Les trois candidats à la présidentielle, le sortant et ses deux adversaires indépendants, ont aussitôt annoncé qu'ils suspendaient toute activité électorale.

M. Fonseca, 66 ans, a salué sur sa page Facebook "une figure très importante dans l'histoire du Cap-Vert et surtout un ami".

Il a lancé sa campagne par une visite jeudi dans plusieurs marchés de Praia, la capitale, avant de se rendre à Sao Vicente, la deuxième plus importante île de l'archipel.

Avec pour slogan "un président toujours avec la population", il se présente comme un facteur de modération et d'équilibre à un moment où le pays "fait face aux défis du relèvement de la croissance économique, de la réduction du  chômage et de l'insécurité, et a besoin de donner plus d'espoir aux jeunes".

M. Fonseca avait été élu au second tour en août 2011 avec plus de 54% des voix face à Manuel Inocencio Sousa, du PAICV.

Les enquêtes d'opinion le créditent de 70 % des voix.

Cet archipel d'Afrique de l'Ouest, ancienne colonie portugaise, considéré comme un "modèle de démocratie" sur le continent, est réputé pour sa stabilité politique et sa bonne gouvernance.

Il est doté d'un régime semi-parlementaire dans lequel l'exécutif est dominé par le Premier ministre, le chef de l'Etat jouant davantage un rôle d'arbitre.

A ce titre, il commande les forces armées, peut dissoudre l'Assemblée nationale , convoquer des référendums, désigne le Premier ministre en fonction du résultat des élections législatives, nomme le président de la Cour suprême et représente le pays à l'étranger.

Les deux candidats indépendants sont Joaquim Monteiro, 75 ans, qui avait remporté 2,1 % des voix au premier tour en 2011, et Albertino Graça, 57 ans, un universitaire qui se présente pour la première fois à ce scrutin.

"Les Cap-Verdiens ont besoin d'un président de la République qui ne soit pas lié aux partis politiques, d'un vrai candidat du peuple", a déclaré jeudi M. Monteiro.

Sous le slogan "Plus d'équilibre", M. Graça, recteur de l'université de Mindelo, la principale ville de Sao Vicente, son île natale, y a débuté sa campagne par une visite d'usines et d'entreprises. Il dit vouloir "promouvoir le dialogue, l'équilibre et l'harmonie entre toutes les régions du Cap-Vert et entre tous les Cap-Verdiens".

Avant de se présenter comme indépendant, M. Graça a tenté en vain d'obtenir le soutien du PAICV.

Lors d'une commission politique nationale la semaine dernière, le parti, chassé du pouvoir en mars après 15 ans à la tête du pays, a décidé de donner la liberté de vote à ses militants. 

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