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Zimbabwe: 700 rhinocéros vont être décornés pour lutter contre le braconnage

Les autorités environnementales du Zimbabwe vont décorner 700 rhinocéros adultes pour freiner le braconnage de cette espèce dont la corne alimente un marché clandestin vers l'Asie, a annoncé mardi un groupe de militants pour l'environnement.    

"Notre but est de décorner chaque rhinocéros adulte et nous avons presque fini", a expliqué à l'AFP Lisa Marabini, directrice de "Aware Trust Zimbabwe" (ATZ), un groupe de vétérinaires et d'écologistes qui accompagne les autorités dans ce processus.

"C'est une mesure dissuasive qui réduit la valeur potentielle que peuvent obtenir les braconniers. Le braconnage est un problème très grave dans ce pays", ajoute-t-elle.

Comme chez son voisin sud-africain, le rhinocéros est l'animal le plus braconné au Zimbabwe. Selon Mme Marabini, au moins 50 d'entre eux ont été tués par des braconniers l'année dernière. 

Ce trafic alimente un marché clandestin de la médecine traditionnelle asiatique, notamment au Vietnam et en Chine, où l'on prête des vertus thérapeutiques - non prouvées scientifiquement - à la poudre de corne.

La corne est habituellement coupée avec une scie, une procédure indolore pour l'animal qui est anesthésié pendant une quinzaine de minutes. La corne repousse une fois qu'elle a été coupée correctement. 

Plusieurs éleveurs en Afrique du Sud pratiquent régulièrement cette procédure et stockent la corne en attendant une autorisation du commerce international, actuellement interdit.

Ils estiment que l'interdiction du commerce ne fait qu'alimenter le braconnage et assurent pouvoir répondre à la demande asiatique immédiate en fournissant des cornes de rhinocéros qui n'auront pas été tués.

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