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Egypte: honneurs militaires aux funérailles du Nobel de chimie Ahmed Zoweil

Le chercheur américano-égyptien Ahmed Zoweil, prix Nobel de chimie en 1999 et décédé cette semaine aux Etats-Unis, a reçu les honneurs militaires lors de funérailles organisées dimanche au Caire en présence du chef de l'Etat égyptien.

Les découvertes de cet homme --devenu plus tard conseiller scientifique du président américain Barack Obama-- sur les processus moléculaires fondamentaux ont permis, par leurs applications à la chimie, la biologie et la pharmacologie, des progrès dans le domaine de la santé humaine. 

Il est décédé mardi à l'âge de 70 ans aux Etats-Unis, où il vivait et enseignait.

Dimanche, dans un grand complexe militaire de l'est du Caire, le cercueil d'Ahmed Zoweil, recouvert du drapeau égyptien, a été porté par un attelage de six chevaux et cavaliers en uniforme rouge d'apparat, précédé par des soldats de chaque corps d'armée.

De hauts responsables du gouvernement ainsi que le président Abdel Fattah al-Sissi ont pris part à la procession.

La cérémonie était retransmise en directe sur toutes les chaînes de télévision égyptiennes.

Après cet hommage militaire, le cercueil du scientifique a été ensuite acheminé en cortège à bord d'une ambulance blanche jusqu'à la Cité des Sciences et des Technologies de la capitale, une faculté qu'il avait fondée et qui porte son nom.

Une foule importante s'est pressée à cette deuxième cérémonie.

Ahmed Zoweil sera ensuite inhumé dans le caveau familial d'un cimetière du 6 Octobre, une banlieue cossue de l'ouest du Caire.

M. Zoweil est né en Egypte mais possédait aussi la nationalité américaine. Il s'était installé aux Etats-Unis depuis ses études supérieures.

Il enseignait la chimie et la physique au Californian Institute of Technology (CalTech), où il dirigeait, depuis 1990, le laboratoire pour les sciences moléculaires et le Centre de recherche multidisciplinaire.

Le scientifique avait reçu le prix Nobel de chimie en 1999 pour avoir réussi à photographier, à l'aide d'un laser extrêmement rapide, les atomes d'une molécule en train de bouger durant une réaction chimique. Pour ce faire, il avait utilisé une nouvelle unité: la femtoseconde, qui a donné ensuite naissance à la femtochimie.

Cette discipline permet d'observer le mouvement des atomes des molécules au cours des actes élémentaires primordiaux des réactions chimiques.

Par ses découvertes, Ahmed Zoweil a permis d'ouvrir de nouvelles perspectives en chimie, en biologie et en pharmacologie pour la mise au point de réactions chimiques et biochimiques plus performantes et plus sélectives.

AFP

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