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Dans un archipel miné par la pauvreté, les Sao-Toméens élisent leur président

Quelque 111.000 électeurs ont voté dimanche "dans la sérénité" pour élire le prochain président de Sao Tomé-et-Principe avec pour enjeu la lutte contre la pauvreté qui mine le petit archipel et pourrait compromettre la tranquillité qui le distingue d'autres pays d'Afrique centrale.

Les bureaux de vote ont fermé vers 18H00 (locales et GMT) sur les deux îles. Le vote s'est déroulé "dans la sérénité", a salué l'ex-président du Mozambique Armando Guebuza, à la tête d'une mission d'observateurs de l'Union africaine (UA). Les résultats devraient tomber autour de minuit, avec un second tour si aucun candidat n'a la majorité.

Le président sortant Manuel Pinto da Costa, 79 ans, a trempé son doigt dans l'encre -preuve de sa participation électorale- dans le bureau de vote de Pantufo en bord de mer peu avant midi. 

"Nous avons fait des progrès très importants en termes de démocratie. Mais il faut vraiment que le pays rentre dans un processus de développement", a déclaré à la presse le président, candidat à un second mandat à la tête d'un pays où les deux-tiers des 195.000 habitants sont pauvres.

"Si on n'arrive pas à résoudre les problèmes de la population, cela peut empêcher la démocratie de se consolider", a ajouté cet économiste de formation.

Manuel Pinto da Costa se présente face à Evaristo Carvalho, de fait le candidat du charismatique Premier ministre Patrice Trovoada, qui détient déjà le pouvoir dans cette ancienne colonie portugaise où le président arbitre mais ne gouverne pas.

Vainqueur des législatives en 2014, M. Trovoada, 54 ans, souhaite sonner l'heure de la retraite de M. Pinto da Costa pour travailler avec un président de son parti, l'Adi, espérant ainsi gagner en "cohérence" dans la prise de décision.

Le président sortant pour sa part dit vouloir éviter cette « concentration des pouvoirs », lui qui avait instauré un régime marxiste-léniniste à parti unique lors de l'indépendance en 1975, avant de se convertir à la démocratie après la chute du mur de Berlin.

- 'Il veut en finir avec moi' -

"Pinto da Costa dit qu'il veut en finir avec la pauvreté. En fait il veut en finir avec moi, ensuite avec mon parti et enfin avec le peuple", a lancé vendredi Patrice Trovoada.

Populaire -voire "populiste" pour ses détracteurs-, Patrice Trovoada se targue d'être au mieux avec les présidents du continent tout proche, de Macky Sall (Sénégal) à Dos Santos (Angola) en passant par Ali Bongo (Gabon).

Ce combat des chefs - Patrice Trovoada est le fils d'un autre héros de l'indépendance, Miguel, contraint à l'exil en France par Manuel Pinto da Costa- pourrait être arbitré par une troisième candidate d'importance, l'ex-Premier ministre Maria das Neves.

Le développement est l'enjeu principal à Sao Tomé où de nombreuses vieilles bâtisses coloniales tombent doucement en décrépitude faute d'entretien, le long de chaussées défoncées et peu éclairées la nuit.

L'actuel Premier ministre se targue de raccorder d'ici deux ans 100% de la population à l'électricité et l'eau potable.

A moins de deux heures d'avion de villes africaines en plein essor (Luanda, Lagos), le pays ne manque pas d'atouts avec des productions agricoles parmi les meilleures du monde (cacao, café), un potentiel touristique et des prospections pétrolières offshore en partenariat avec des entreprises étrangères.

La position stratégique de l'île au c½ur du golfe de Guinée a conduit la radio Voix de l'Amérique à installer près de la capitale une base et des antennes, au risque de susciter chez certains habitants des questions sur leur rôle réel.

Le FMI a salué une croissance moyenne de 4% depuis 2012 et une inflation en forte baisse. Reste que Sao Tomé dépend toujours de l'aide internationale à 90% pour ses besoins vitaux. "Nous ne couvrons que 10% de nos besoins", s'afflige une figure de la société civile, qui déplore aussi des détournements réguliers de l'aide internationale.

AFP

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