mis à jour le

Centenaire 14-18: Jacob Zuma inaugure un "mur de la mémoire" dans la Somme

Le président sud-africain Jacob Zuma a inauguré mardi un "mur de la mémoire", avec le nom des soldats blancs comme noirs, au mémorial national sud-africain du Bois Delville (Somme), où a eu lieu en juillet 1916 un épisode particulièrement sanglant de la Première Guerre mondiale.

"Nous sommes ici pour honorer les Sud-Africains qui ont sacrifié leur vie durant la bataille il y a 100 ans, et en particulier les Noirs qui sont morts lors de cette guerre", a déclaré le chef d'État en visite officielle en France. 

Selon lui, ces Sud-africains de couleur n'ont "pas eu la reconnaissance qu'ils méritaient", soulignant "qu'ils n'avaient pas eu droit à porter les armes", contrairement aux Blancs. Les Noirs occupaient surtout des tâches subalternes, comme la logistique ou le ravitaillement. 

Huit ans après la guerre des Boers achevée en 1902, l'Union d'Afrique du Sud devient un dominion de l'Empire britannique. L'Union sud-africaine est alors, par sa constitution, contrainte d'aider la Grande-Bretagne. Dès août 1914, le gouvernement sud-africain apporte son soutien à Londres, même si la minorité blanche afrikaner, qui a toujours en tête la guerre des Boers, se montre réticente.

Après des combats en Egypte, en Palestine, dans le sud-ouest africain - Berlin possède l'Afrique du Sud-ouest allemande (ASOA) qui correspond à l'actuelle Namibie - les troupes sud-africaines arrivent dans le nord de la France, pour l'offensive de la Somme programmée le 1er juillet 1916. 

C'est en Picardie que la jeune nation d'Afrique australe va connaître un épisode particulièrement sanglant de son histoire. Les brigades sud-africaines, composées de 3.153 hommes, doivent tenir le Bois Delville. Sous le feu puissant de l'artillerie et des mitrailleuses allemandes, les troupes sud-africaines subissent des pertes considérables: après six jours de combat, le 20 juillet 1916, jour de la relève, "seulement 142 sont ressortis totalement indemnes" du bois, a rappelé M. Zuma, les autres étant blessés, disparus ou morts. 

Signe de l'incroyable âpreté des combats, un unique arbre a survécu à la fureur du feu - entouré aujourd'hui d'une palissade - et des trous causés par l'artillerie sont encore visibles sur le lieu du mémorial. 

Pour se rendre au musée du Bois Delville, le visiteur emprunte désormais le "Mur de la mémoire", situé derrière le mémorial. Près de 14.000 noms sont gravés par ordre alphabétique, correspondant à tous les Sud-africains qui ont participé à la "Der des Der", qu'ils soient métis, indiens, noirs ou blancs.

A l'intérieur du musée, qui est une reproduction du premier fort du Cap, se trouve le tombeau du soldat Beleza Myengwa, le premier Noir sud-africain tombé en France en 1916, qui y a été inhumé en juillet 2014.

L'intérieur du musée a été également rénové et repensé, apportant une plus grande importance au rôle des autochtones sud-africains dans le conflit. "Ce qui a changé, c'est qu'on raconte une histoire qui n'était pas racontée et le sacrifice des Noirs sud-africains que le gouvernement de l'époque a cherché à gommer", a expliqué Thapedi Masanabo, responsable du musée, à l'issue d'une cérémonie qui a duré environ trois heures et devant environ 500 personnes, dont le secrétaire d'Etat aux anciens combattants Jean-Marc Todeschini. 

AFP

Ses derniers articles: En Ouganda, les rescapés de la LRA suivent avec émotion le procès d'un de leurs bourreaux  Les armées africaines sous-équipées face aux jihadistes  Libye: dans Syrte repris, la traque aux derniers jihadistes 

centenaire

AFP

Centenaire 14-18: Alger confirme sa participation aux cérémonies du 14 juillet

Centenaire 14-18: Alger confirme sa participation aux cérémonies du 14 juillet

AFP

Centenaire 14-18: Alger confirme sa participation aux cérémonies du 14 juillet

Centenaire 14-18: Alger confirme sa participation aux cérémonies du 14 juillet

AFP

Maroc: le théâtre Cervantès de Tanger, un centenaire

Maroc: le théâtre Cervantès de Tanger, un centenaire

Zuma

AFP

Afrique du Sud: l'ANC rejette "l'appel" à la démission de Jacob Zuma

Afrique du Sud: l'ANC rejette "l'appel" à la démission de Jacob Zuma

AFP

Afrique du Sud: appel à la démission de jacob Zuma

Afrique du Sud: appel à la démission de jacob Zuma

AFP

Afrique du Sud: nouvelle motion de défiance contre l'indéboulonnable président Zuma

Afrique du Sud: nouvelle motion de défiance contre l'indéboulonnable président Zuma