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Madonna sur le chantier d'un hôpital pour enfants au Malawi

La chanteuse américaine Madonna a visité dimanche le chantier de l'unité de chirurgie pédiatrique qu'elle finance à Blantyre, la capitale économique du Malawi, annonçant qu'elle "devrait ouvrir en 2017".

L'artiste pop, qui s'est dit "ravie" de ce projet, a adopté deux enfants dans ce pays pauvre d'Afrique australe, une fille en 2006, Mercy James, et un garçon en 2009, David Banda.

"Ce nouvel équipement est la première unité de soins intensifs pour les enfants" dans un hôpital au Malawi, a souligné la star. "Cela aura un énorme impact pour sauver des vies d'enfants".

C'est sa fondation, Raising Malawi, qui finance cette unité de 50 lits dans l'hôpital Queen Elizabeth Central de Blantyre.

L'actuelle unité de soins intensifs du Queen Elizabeth Central, un établissement datant de 1958 et appelé à soigner les 600.000 habitants de Blantyre, abrite seulement quatre lits.

L'accès aux soins hospitaliers est insuffisant au Malawi où 40% des 15 millions d'habitants vivent sous le seuil de pauvreté avec seulement un dollar par jour. Le pays est très dépendant de l'aide extérieure et le sida y a fait près d'un million d'orphelins. Il figure parmi les vingt pays les moins développés au monde, selon l'indice de Développement humain (IDH) des Nations unies.

C'est la première fois depuis deux ans que Madonna revient au Malawi, où elle avait suscité une controverse.

En 2013 notamment, un séjour de la star dans le pays avait donné lieu à des frictions avec la présidente d'alors Joyce Banda, qui avait lui avait reproché de se comporter avec les autorités en terrain conquis, de réclamer un traitement de VIP injustifié et de se vanter exagérément de sa générosité envers le Malawi.

Mais son successeur, Peter Mutharika, élu en 2014, a tout fait pour renouer avec l'artiste. Madonna doit d'ailleurs le rencontrer lundi.

La pop star a confirmé qu'elle ne relancera pas son projet d'une école pour filles dans le pays, un projet à 15 millions de dollars qui avait été annulé après des allégations de mauvaise gestion, alimentant la querelle avec l'ancienne présidente.

"C'était une excellente idée, mais nous voulons construire plus d'écoles primaires", a-t-elle expliqué.

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