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Yémen: une base de l'armée attaquée puis reprise, 16 morts

Les forces gouvernementales yéménites ont repris mercredi le contrôle d'une base militaire à Aden (sud) en donnant l'assaut à un bâtiment où de présumés jihadistes s'étaient barricadés, a affirmé le commandant de la base.

Au moins 16 personnes, dont 10 militaires, ont trouvé la mort dans l'attaque à la voiture piégée lancée par les assaillants contre la base et les combats qui ont suivi, selon des sources de sécurité.

Cette nouvelle attaque illustre la difficulté des forces gouvernementales à assurer la sécurité dans la deuxième ville du pays, plus d'un an après sa reprise aux rebelles chiites Houthis, qui contrôlent encore la capitale Sanaa et une bonne partie du nord. 

"Les forces de sécurité et de l'armée ont repris le contrôle de la base après avoir repoussé les jihadistes, dont plusieurs ont été tués dans les combats", a déclaré à l'AFP le général Nasser Sarie, commandant de la base Al-Sawlaban, utilisée par les unités spéciales.

Les forces de la coalition militaire arabe, qui opèrent en soutien aux forces loyales au président Abd Rabbo Mansour Hadi, ont contribué à la reprise de la base après des accrochages aux lance-roquettes et à l'arme légère entre les forces loyalistes et les assaillants, a ajouté l'officier.

Il n'a pas fourni de précisions sur le sort d'officiers qui se trouvaient dans le bâtiment principal de la base dont quelque 15 à 20 assaillants s'étaient brièvement emparés.

Des sources de sécurité ont fait état de la mort d'au moins 10 militaires et de six assaillants, dont certains ont réussi à prendre la fuite.

Des hélicoptères d'attaque Apache de la coalition ont survolé la base, qui a essuyé des tirs d'obus de mortier tirés depuis les alentours, selon des sources militaires et des témoins.

L'attaque a débuté tôt le matin lorsque la base, jouxtant l'aéroport international d'Aden, a été la cible d'un double attentat à la voiture piégée, selon une source militaire.

Déguisés en militaires, les assaillants ont fait exploser une voiture piégée à l'entrée, ouvrant la voie à un second véhicule qui a foncé à l'intérieur où il a explosé, a ajouté à l'AFP cette source.

Des renforts militaires ont été acheminés dans le secteur, situé dans le quartier de Khor Maksar, bouclé par les forces de sécurité, selon des témoins.

- 'Saboteurs' -

L'attaque a eu lieu au premier jour de l'Aïd el-Fitr, la fête qui marque la fin du ramadan, le mois de jeûne musulman.

A Aden, déclarée "capitale provisoire" du Yémen par le gouvernement reconnu par la communauté internationale, le Premier ministre yéménite Ahmed ben Dagher a répété mercredi qu'il "ne permettrait pas aux saboteurs de nuire à la sécurité des habitants et d'entraver l'action du gouvernement".

Des jihadistes du groupe Etat islamique (EI) et d'Al-Qaïda, pourchassés par les forces gouvernementales, restent actifs dans le sud et le sud-est du Yémen où ils ont profité de la guerre qui oppose depuis mars 2015 les troupes loyalistes aux rebelles pour intensifier leurs actions.

Les forces pro-Hadi ont pourtant réussi fin mai à reprendre le contrôle de Moukalla, chef-lieu du Hadramout (sud-est), qu'Al-Qaïda avait administrée pendant un an.

Mais la menace jihadiste persiste avec une série d'attentats meurtriers ayant visé notamment les forces de sécurité et l'armée.

L'EI a notamment revendiqué en mai des attentats particulièrement meurtriers: une double attaque contre des recrues de l'armée et une base militaire à Khor Maksar (41 morts) et un attentat suicide contre de jeunes recrues de la police à Moukalla (41 morts également).

AFP

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