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Génocide rwandais: verdict pour deux bourgmestres jugés

Des "bourreaux" ou des hommes "impuissants": après deux mois d'un procès "pour l'histoire", la cour d'assises de Paris dit mercredi si deux anciens bourgmestres rwandais ont participé au génocide des Tutsi dans leur village de Kabarondo en avril 1994.

C'est la deuxième fois que la justice française se prononce dans un dossier lié au génocide au Rwanda, après la condamnation en 2014 de l'ex-capitaine de l'armée Pascal Simbikangwa à 25 ans de réclusion criminelle.

L'avocat général Philippe Courroye a requis la prison à vie contre les deux bourgmestres qui se sont succédé à la tête de Kabarondo, les désignant comme des rouages essentiels des massacres dans leur commune de l'est du Rwanda, à la fois "superviseurs" et "bourreaux à l'½uvre". Des "valets des planificateurs du génocide" qui ont "manqué leur rendez-vous avec l'humanité, avec le pardon" en niant jusqu'au bout.

Mais comment demander pardon sans reconnaître la faute? Avec constance, jusque dans leurs derniers mots à la cour mercredi, Tito Barahira, 65 ans, et Octavien Ngenzi, 58 ans, ont clamé leur impuissance face à un chaos qu'ils n'avaient pas vu venir, dans leur commune rurale où Tutsi et Hutu vivaient "bien" ensemble. "J'ai été incapable de les protéger" mais "je suis pas coupable de génocide", a répété Ngenzi.

Vingt-deux ans après les faits, la défense a plaidé le "doute raisonnable" qui doit profiter aux accusés, face à une chronologie chancelante et des témoins qui se contredisent.

L'accusation a au contraire invité les jurés à voir "la cohérence d'ensemble" qui se dégage du récit des survivants, pour condamner deux Rwandais arrêtés sur le sol français et jugés en vertu de la compétence universelle des juridictions françaises.

Un procès hors norme: près de 250 heures de débats filmés, des audiences souvent interminables, un changement de président en cours de route, une centaine de témoins, plus de 30 tonnes de procédure.

- "Entre voisins" -

Plus de huit semaines de débats ont donné à voir un génocide entre voisins, sur les collines où l'on participait autrefois ensemble aux travaux communautaires. Un crime de proximité loin des centres du pouvoir, contrairement au procès de Simbikangwa, un homme influent de la capitale. 

Un contexte différent aussi: alors qu'en 2014 l'heure est au rapprochement entre Kigali et Paris après trois ans de rupture des relations diplomatiques (2006-2009), le vent a tourné à nouveau après un non-lieu en octobre 2015 pour le prêtre Wenceslas Munyeshyaka, premier Rwandais visé par une plainte en France.

A Kabarondo, le massacre le plus effroyable eut lieu le 13 avril à l'église, où des milliers de paysans tutsi s'étaient réfugiés, espérant gagner un sanctuaire, comme l'avaient été les lieux de culte lors des pogroms précédents depuis les années 1960.

Comme ailleurs au Rwanda, où les tueries débutent peu après l'attentat contre le président hutu Juvénal Habyarimana le 6 avril 1994, massacres et exécutions sommaires s'enchaînent à Kabarondo.

Ils firent plus de 800.000 morts en cent jours à travers le pays. Plus de 2.000 en un seul jour à l'église de Kabarondo, selon son curé, Oreste Incimatata. Plus de sept heures d'un chaos de poudre et de sang, les lames silencieuses des machettes succédant au fracas des grenades et des mortiers postés dans les caféiers. L'abbé "s'habitue à voir les hommes tomber", se souvient de "bébés tétant le sein de leur mère morte".

L'accusation voit les bourgmestres au coeur de la machine génocidaire, dans un Etat centralisé dont "la matrice politique est ségrégationniste": un Ngenzi "opportuniste", un Barahira "granitique", qui "a nié l'existence du génocide". "Ngenzi est le bourgmestre, le dirigeant" qui n'a "jamais été dépassé". Barahira "un officiant de la machette".

La défense a tenté d'adoucir l'image d'un Barahira sanguin, vu par de nombreux témoins parmi les tueurs, évoquant "un homme au bout du chemin", dialysé trois fois par semaine.

Quant à Ngenzi, la question sera celle du prix de l'impuissance pour son avocate, qui a souligné que s'il avait fallu faire intervenir l'armée et la gendarmerie en plus des miliciens locaux, "c'est que le bourgmestre ne faisait pas le job. A Kabarondo, le génocide traînait".

Le verdict est attendu dans la journée.

AFP

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