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Samuel Eto'o, le 6 février 2011. Giuseppe Cacace/AFP, Roger Milla, le 28 août 1994. Antonio Scorza/AFP
Samuel Eto'o, le 6 février 2011. Giuseppe Cacace/AFP, Roger Milla, le 28 août 1994. Antonio Scorza/AFP

Roger Milla vs. Eto'o: qui est le meilleur?

Icônes du football camerounais, Roger Milla et Samuel Eto'o ont tous les deux marqué leur époque d'une forte empreinte, à tel point qu'il est difficile de les départager.

C'est LA question qui fâche à Yaoundé. Un débat qui tourne en rond sous les arbres à palabres: qui de Roger Milla et Samuel Eto'o est le plus grand numéro 9 de l'histoire Lions Indomptables? Eléments de réponse.

Carrière en club

Rejeté par le PSG, Samuel Eto'o n'a jamais percé au Real Madrid, son club formateur. Mais, à force de volonté, il a su devenir l'un des attaquants les plus respectés, en Europe comme en Afrique. Avant d'aller couler une douce pré-retraite en Russie, tout en devenant le joueur le mieux payé de la planère, le natif de Nkon a gravi les échelons du Barça à l'Inter Milan, remportant au passage tout ce qu'il est possible de gagner aussi bien au niveau individuel (meilleur buteur du championnat d'Espagne 2006, meilleur joueur de la Coupe du monde de football des clubs 2010...) que collectif (Ligue des Champions 2006, 2009, 2010, championnat d'Espagne 2005, 2006, 2009, championat d'Italie 2010, Coupe du monde des clubs 2010...).

Un palmarès impressionnant qui ne souffre aucune comparaison. Surtout pas en ce qui concerne Roger Milla, deux Coupes de France et un titre de champion de la Réunion au compteur. Même si il a brillé sur le continent africain (deux finales de la Coupe d'Afrique des vainqueur de Coupes pour une victoire, un championnat du Cameroun), celui qui est encore le plus vieux buteur de l'histoire de la Coupe du monde ne s'est jamais véritablement imposé en Europe, où il a longtemps traîné une mauvaise réputation.

Eto'o: 5 Milla 3

Carrière en sélection

Samuel Eto'o est le capitaine des Lions Indomptables, le meilleur buteur de l'histoire de la CAN et de la sélection camerounaise. Il affiche également une médaille d'or olympique et deux couronnes de champions d'Afrique. Ca, c'est pour les faits. La réalité est toute autre puisque le régne Eto'o n'a jamais été de tout repos. S'il a pris le brassard à Rigobert Song, il n'a jamais vraiment réussi à imposer sa patte à une sélection qui va de mal en pis depuis son accession au trône. Les batailles d'égos minent la Tanière et Eto'o, qui joue parfois les entraîneurs, n'y est pas étranger.

De son côté, Roger Milla jouit d'une aura incomparable. Oubliés ces gestes d'humeur, l'ancien buteur du Tonnerre de Yaoundé restera à jamais un héros, celui de la fabuleuse épopée de 1990 qui emmène les Lions Indomptables en quart de finale de la Coupe du monde 1990. Et la première équipe africaine à ce niveau de la compétition peut remercier Milla, auteur de quatre buts, marqués par un Makossa qui a fait le tour du monde. Rappelé in extremis, sorti de sa retraite réunionnaise, il crève l'écran avant de remettre le couvert quatre plus tard, aux Etats-Unis, où Milla devient, à 42 ans, 1 mois et 8 jours, le buteur le plus âgé de l'histoire du Mondial.

Eto'o: 3 Milla: 5

Ego

Bataille d'egos, bataille de mots avant la Coupe du monde 2010. Eto'o d'un côté:

«Les gens doivent plus me respecter et surtout fermer leur gueule. C'est toujours avant les compétitions que les gens aigris se réveillent. Milla a fait quoi? Il n'a pas gagné la Coupe du monde, ils ont joué un quart de finale (en 1990, ndlr), et avec quelle équipe. Ils avaient l'une des meilleures équipes avec de grands joueurs dans chaque compartiment. Ce n'est pas parce qu'ils ont connu la gloire à 40 ans, qu'ils peuvent parler.»

Milla de l'autre:

«Pour l’instant, Samuel Eto’o a beaucoup apporté à Barcelone et à l’Inter Milan mais jamais rien à l’équipe du Cameroun. Il n’a pas encore répondu aux attentes. C’est aussi une question de discipline: il a un peu malmené les autres joueurs, on n’avait jamais vu ça en équipe nationale. Le Cameroun attend qu’il réagisse.»

Depuis, la hache de guerre semble enterrée mais elle ne demande qu'à ressortir entre deux numéros neuf qui ne s'aiment guère.

Eto'o: 5 Milla: 5

Engagement politique

S'il s'affiche aux côtés du président Paul Biya, Samuel Eto'o ne défend pas une couleur politique. Qu'il penche d'un côté ou de l'autre, peu importe pour le capitaine des Lions Indomptables qui assure «jouer pour tous les Camerounais». D'ailleurs, il ne cache pas son amour pour son pays natal et ressort un drapeau vert, rouge et jaune à chaque titre remporté, à l'image de son tour d'honneur à l'issue la finale de la Ligue des Champions 2010, étendard sur les épaules.

De son côté, Roger Milla a clairement pris partie pour Paul Biya, au pouvoir depuis 1982. Le Vieux Lion, nommé ambassadeur, apporte régulièrement son soutien au patron du RDPC et embarque régulièrement d'autres anciens internationaux dans l'aventure. Un soutien qui fait polémique au Cameroun, certains estimant que des figures emblématiques, appelées à défendre les couleurs nationales, devraient plutôt jouer la carte de la neutralité, ou du moins ne pas afficher de façon aussi flagrante leur préférence. 

Eto'o: 0 Milla: 0

Bilan

Difficile de trancher entre deux légendes vivantes. La Confédération Africaine de Football a eu le courage de trancher en 2009. C'est Milla qui s'est imposé, Eto'o terminant seulement quatrième.

Eto'o: 13/20 Milla: 13/20

Nicholas Mc Anally

 

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Nicholas Mc Anally

Nicholas Mc Anally. Journaliste spécialiste du football africain. Il a collaboré à Afrik-Foot.

Ses derniers articles: Les 10 footballeurs africains de l'année  Les grandes équipes, c'est fini!  Pourquoi Eto'o dit non à son pays 

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