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L'Ouganda envisage de retirer ses troupes de Somalie d'ici la fin 2017

L'Ouganda envisage de retirer d'ici la fin de l'année 2017 ses troupes de Somalie, où elles ½uvrent à la stabilisation du pays au sein de la force de l'Union africaine (Amisom), a annoncé jeudi à l'AFP le chef d'état-major de l'armée ougandaise.

"Nous avons l'intention de nous désengager de Somalie au début de décembre 2017", a déclaré le chef de l'armée ougandaise, le général Katumba Wamala, sans vouloir expliciter les raisons de ce retrait.

Avec environ 6.000 hommes présents en Somalie, l'Ouganda fournit le contingent le plus important de l'Amisom, dont les quelque 22.000 soldats soutiennent le fragile gouvernement somalien contre les islamistes shebab, affiliés à Al-Qaïda, qui ont juré sa perte.

"Nous sommes en guerre, la mort est inévitable. Nous avons perdu des soldats mais nous avons aussi connu des réussites", a ajouté le général Wamala, en répondant à la question de savoir si les pertes humaines pouvaient expliquer ce retrait.

L'Ouganda avait notamment subi de lourdes pertes - 12 tués selon Kampala, au moins 50 selon des militaires occidentaux incorporés à l'Amisom - lors de l'attaque du camp de Janale, dans le sud de la Somalie, en septembre 2015.

Kampala a également annoncé il y a quelques jours envisager le retrait de ses troupes de République centrafricaine, où elles traquent les derniers rebelles de l'Armée de résistance du Seigneur (LRA), estimant que ces derniers ne constituent "plus une menace".

"Nous allons nous désengager de la République centrafricaine et cela va arriver vite. D'ici octobre cette année, nous serons partis", a précisé le général Wamala.

L'annonce du retrait de Somalie pourrait être un moyen de faire pression sur la communauté internationale pour qu'elle augmente sa participation au financement de l'Amisom, dont le mandat doit être renouvelé en juillet.

L'Union européenne avait décidé en janvier de réduire de 20% sa contribution à l'Amisom. Peu après, le Kenya avait menacé de retirer lui aussi ses quelque 3.700 soldats de l'Amisom.

Concernant la République centrafricaine, l'Ouganda avait également justifié son intention d'en partir par le fait que le "soutien international n'a pas été suffisant".

L'Amisom est déployée depuis 2007 en Somalie, où sa puissance de feu supérieure a permis de chasser les shebab de Mogadiscio en août 2011.

Ceux-ci ont ensuite perdu l'essentiel de leurs bastions, mais ils contrôlent toujours de vastes zones rurales d'où ils mènent leurs opérations de guérilla et des attentats suicide, souvent jusque dans la capitale.

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