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Nigeria: deux Australiens et un Sud-Africain kidnappés dans le sud-est

Cinq employés d'une société australienne - deux Australiens, deux Nigérians et un Sud-Africain - ont été kidnappés mercredi dans le sud-est du Nigeria après une attaque contre leur véhicule, a annoncé la police locale.

Selon les autorités, le rapt s'est produit mercredi matin dans le district d'Akpabuyo, près de Calabar, la capitale de l'Etat de Cross River. Le rapt n'avait pas été revendiqué dans l'immédiat.

Les kidnappings pour toucher des rançons sont monnaie courante dans le sud-est du Nigeria, une région pétrolière où oeuvrent de nombreuses sociétés étrangères, mais il est plus rare que des expatriés y soit pris en otage. 

Mercredi matin, les cinq employés de la société minière et d'ingénierie australienne MacMahon, sous contrat avec le géant Lafarge Holcim, ont été pris dans une embuscade, puis kidnappés par des hommes armés. 

"Cinq personnes ont été kidnappées dont deux Australiens, un Sud-Africain et deux Nigérians. Le chauffeur de leur véhicule a lui été tué par balle", a déclaré un haut responsable de la police locale, Jimoh Ozi-Obeh.        

Ce dernier a dit n'avoir pour l'instant reçu aucune demande de rançon en échange de la libération de ces otages, mais assuré que les autorités faisaient tout en leur pouvoir pour les libérer.

Selon un témoin du rapt requérant l'anonymat, les ravisseurs ont transporté leurs otages dans un bateau à proximité dans cet État côtier et traversé par un fleuve.   

Une porte-parole du cimentier franco-suisse Lafarge Holcim, Viola Graham-Douglas, a dit avoir été informée de cette attaque par son partenaire Macmahon, qui oeuvrait mercredi "avec les agences de sécurité pour résoudre" le problème.

Des hommes non identifiés avaient enlevé en avril six membres d'équipage d'un navire cargo turc au large des côtes du Nigeria, une région de plus en plus frappée par les actes de piraterie maritime. 

Selon le Bureau maritime international (BMI), une organisation basée à Londres, 10 attaques et 44 prises d'otages ont eu lieu au large des régions pétrolifères du Nigeria. Fin 2015, des pirates avaient enlevé des marins lituaniens, ukrainiens et polonais dans le même secteur, théâtre d'attaques de plus en plus fréquentes de pirates.

AFP

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