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Afrique du Sud: la "bourse des vierges" jugée illégale

Les bourses universitaires accordées aux jeunes femmes qui restent vierges sont anticonstitutionnelles, a estimé vendredi une commission gouvernementale sud-africaine quelques mois après l'introduction de ce programme qui avait suscité l'indignation des féministes.

La municipalité d'Uthukela dans la province du KwaZulu-Natal (nord-est) avait accordé à 16 étudiantes des bourses universitaires à condition qu'elles soient vierges et qu'elles le restent le temps de leurs études.

En mars, la mairesse de la municipalité, Dudu Mazibuko, avait expliqué à l'AFP que cette mesure était destinée à lutter contre le sida et les grossesses précoces chez les adolescentes.

Mais une enquête conduite par la commission pour l'égalité des genres, dont les membres sont nommés par le gouvernement, a conclu que cette bourse était illégale.

"Attribuer une bourse en fonction de la virginité des étudiantes est profondément discriminatoire", a estimé la commission. "Cela va à l'encontre des dispositions constitutionnelles sur la dignité, l'égalité et la discrimination", a-t-elle ajouté, donnant 60 jours à la municipalité pour répondre à sa recommandation de clore le programme.

L'une des conditions pour obtenir la "Bourse des vierges" est de subir, pendant les vacances, des tests de virginité effectués par des femmes plus âgées. Le montant de la bourse varie, mais peut atteindre plusieurs milliers de dollars par an.

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