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Le roi Mswati III arrive à l'aéroport de Katunayake au Sri Lanka, le 13 août 2012. Crédit photo: Ishara S.KODIKARA / AFP
Le roi Mswati III arrive à l'aéroport de Katunayake au Sri Lanka, le 13 août 2012. Crédit photo: Ishara S.KODIKARA / AFP

L'avion du roi du Swaziland a été confisqué pour impayé par le Canada

Une triste histoire de dette non réglée dans un pays où deux tiers de la population vit sous le seuil de pauvreté.

Mswati III, le roi du Swaziland, minuscule Etat africain coincé entre l'Afrique du Sud et le Mozambique, ne bénéficie pas des mêmes privilèges au Canada que dans son royaume. Monarque absolu – les partis politiques sont interdits au Swaziland et la Cour suprême ne peut juger d'affaires liées à la monarchie –, Mswati est traité comme un citoyen comme les autres sur le continent nord-américain. 

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Comme le rapporte l'agence de presse Reuters, l'avion officiel du roi a été confisqué par les autorités canadiennes mercredi 18 mai. La raison? Une histoire de dette non réglée par la famille royale du Swaziland. C'est la seconde fois en deux ans que l'appareil de Mswati III a été saisi. C'est un entrepreneur de Singapour, Shanmuga Rethenam, un ancien partenaire d'affaires du monarque, qui a fait saisir l'avion par une action de justice. Shanmuga Rethenam, réclame en effet 8 millions de dollars d'impayés à Mswati III. 

Un PIB de 4,4 milliards de dollars

Le businessman singapourien affirme avoir vendu l'avion McDonnell Douglas DC-9-87 en 2010 au roi du Swaziland puis avoir dépensé 6.5 millions d'euros pour le remettre en état. Mais quand le jet remis à neuf fut pour la première fois présenté en public aux habitants du Swaziland, Mswati III présenta l'appareil comme un cadeau, note le site d'informations Quartz.

Pour info, le Swaziland a un PIB qui se chiffre seulement à 4,4 milliards de dollars, et quasiment deux tiers de la population vit sous le seuil de pauvreté. C'est également le pays où les habitants ont l'une des plus faibles espérances de vie au monde – 49,7 ans – à cause de la prévalence du Sida qui dépasse les 25%: un triste record mondial.

Slate Afrique

La rédaction de Slate Afrique.

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