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Kenya: une survivante sortie des décombres d'un immeuble après six jours

Une femme a été sortie vivante jeudi des décombres d'un immeuble qui s'est effondré il y a six jours à Nairobi, un petit miracle salué par les applaudissements de la foule alors que la tragédie a déjà coûté la vie à au moins 33 personnes.

La survivante avait été localisée jeudi matin par les équipes de secours, qui se sont employées pendant plusieurs heures à la dégager des ruines de l'immeuble situé dans un quartier pauvre du nord-est de la capitale kényane.

La miraculée a été placée sur une civière, le visage couvert par un masque à oxygène. Sa sortie des décombres a été saluée par des applaudissements tandis que plusieurs femmes, bras levés vers le ciel, se sont mises à prier.

Elle a été immédiatement transférée vers l'hôpital Kenyatta de Nairobi.

Selon Pius Masai, chef de l'unité nationale de gestion des catastrophes naturelles, la survivante était consciente et en mesure de parler lorsqu'elle a été secourue.

"Je suis content que nous ayons pu la sortir de là", a déclaré M. Masai. "Nous sommes déterminés à sortir le plus grand nombre possible de personnes encore piégées sous les décombres."

Mardi, un bébé de sept mois avait été retrouvé indemne après avoir passé près de 80 heures dans "une bassine, enveloppée dans une couverture", selon la Croix-Rouge kényane.

L'enfant, dénommée Dealeryn, a été remise à son père, qui a évoqué "un miracle". Mais sa mère a péri dans l'effondrement de l'immeuble.

Le bilan de la catastrophe est désormais de 33 morts, quatre nouveaux corps ayant été découverts mercredi soir. Ce bilan pourrait encore s'alourdir car près de 80 personnes manquent toujours à l'appel.

- Recherches dans la rivière -

La Croix-Rouge ignore toutefois si tous les disparus se trouvaient dans l'immeuble au moment du drame. Les recherches ont par ailleurs été élargies à la rivière de Mathare, qui borde l'édifice, les secours craignant que des habitants, pris de panique, aient plongé dedans au moment où leur immeuble s'écroulait. 

Le bâtiment de six étages s'est affaissé sur lui-même vendredi soir dans le quartier populaire de Huruma, ai nord-est de la capitale kényane, en raison de pluies torrentielles et de la mauvaise qualité de la construction.

Les pluies torrentielles de vendredi avaient provoqué des inondations dans de nombreux quartiers de la capitale et causé la mort de sept autres personnes.

Livré il y a deux ans, le bâtiment effondré avait été frappé d'un arrêté de démolition. Mais cette décision n'avait été ni respectée par les propriétaires, ni mise en application par les autorités.

Deux frères, propriétaires de l'immeuble, ont été arrêtés puis remis en liberté sous caution tandis que les enquêteurs tentent de rassembler des preuves en vue d'éventuelles poursuites.

Dans ce genre d'immeuble, chaque famille occupe bien souvent une seule pièce et partage avec les autres toilettes et sanitaires sur le palier. L'immeuble comptait 198 pièces et une chambre y était louée environ 2.500 shillings kényans par mois (25 euros), ce qui le plaçait tout en bas de l'échelle immobilière à Nairobi. 

Plusieurs bâtiments se sont effondrés ces dernières années à Nairobi et dans d'autres villes du Kenya, en pleine vague d'euphorie immobilière et de constructions tous azimuts. 

La qualité des matériaux ou la vitesse excessive de construction sont régulièrement mises en cause, ainsi que la capacité de promoteurs peu scrupuleux à contourner la réglementation moyennant des pots-de-vin.

AFP

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