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Mali: un soldat français tué et trois blessés dans l'explosion d'une mine

Un jeune soldat français a été tué et trois autres blessés mardi matin par l'explosion d'une mine contre leur véhicule blindé, au cours d'une opération dans le nord du Mali, ont annoncé la présidence de la République et le ministre de la Défense.

Le président François Hollande a exprimé "son profond respect pour le sacrifice de ce jeune soldat" de la force française Barkhane, déployée dans cinq pays de la bande saharo-sahélienne, menacés par les groupes jihadistes. 

Le Premier ministre Manuel Valls a également fait part de sa "profonde tristesse", et le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian a salué "l'engagement" et "le courage" de ce soldat de 1ère classe, Mickael Poo-Sing, qui avait rejoint l'armée de terre en février 2015 en tant qu'engagé au sein du 511e régiment du train. 

Deux des blessés sont grièvement atteints, a-t-on indiqué dans l'entourage de M. Le Drian. Les trois blessés ont été évacués sur la base française de Gao (nord) en vue de leur évacuation vers la France, a-t-on précisé.

Le ministère de la Défense a précisé qu'il s'agissait du "cinquième militaire (français) tué au combat" depuis le lancement de l'opération Barkhane, dispositif qui a succédé le 1er août 2014 à l'opération Serval, et qui mobilise quelque 3.500 militaires en Mauritanie, au Mali, Niger, Tchad et Burkina Faso.  

Dix soldats français avaient été tués lors de l'opération Serval, déployée de janvier 2013 à juillet 2014 au Mali.

Vendredi, "un convoi logistique composé d'une soixantaine de véhicules avait quitté Gao afin de rejoindre Tessalit, dans le nord du Mali. Alors que le convoi approchait de sa destination mardi 12 avril, l'explosion d'une mine contre le véhicule de tête, dans lequel se trouvait Mickaël Poo-Sing, tue ce soldat sur le coup", a précisé le ministère de la Défense dans un communiqué. 

Mickaël Poo-Sing avait été affecté avec son régiment au Mali au sein du bataillon logistique de l'opération Barkhane en janvier 2016.

"Le soldat Mickaël Poo-Sing est mort pour la France en défendant nos valeurs et notre sécurité dans le cadre de sa mission dans l'opération Barkhane. Je m'associe à ses frères d'armes pour saluer son engagement et son courage exemplaires et pour adresser à sa famille et ses proches toutes mes condoléances. Je souhaite également à nos trois autres militaires blessés un prompt rétablissement", a déclaré Jean-Yves Le Drian, actuellement en visite en Irak. 

Le nord du Mali est tombé en mars-avril 2012 sous la coupe de groupes jihadistes qui ont été en grande partie chassés par une intervention militaire internationale, lancée à l'initiative de la France en janvier 2013 et qui se poursuit actuellement.

Mais des zones entières échappent encore au contrôle des forces maliennes et étrangères, impliquant des troupes de la Mission de l'ONU au Mali (Minusma, déployée depuis juillet 2013).

La force de la Minusma compte près de 11.700 militaires et policiers, selon les effectifs à la mi-décembre 2015.

AFP

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