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RDC: des hélicoptères de l'ONU engagés contre des rebelles ougandais

"Des hélicoptères d'attaque" de la Mission de l'ONU en République démocratique du Congo (Monusco) étaient engagés depuis jeudi contre des rebelles ougandais, matérialisant la reprise de la coopération avec l'armée congolaise, a annoncé vendredi à l'AFP un responsable des Casques bleus.

"Nos hélicoptères d'attaque ont infligé des pertes dans les rangs" de l'Alliance des Forces démocratiques alliés (ADF) "et les opérations se poursuivent", a déclaré le général Jean Baillaud, commandant adjoint des forces de la Monusco, ajoutant que l'opération est "la matérialisation du soutien" aux Forces armées de la RDC (FARDC) contre les rebelles.

La Monusco avait suspendu son appui militaire aux FARDC en février 2015. L'ONU reprochait à Kinshasa d'avoir nommé, pour des opérations militaires conjointes, deux généraux qu'elle soupçonnait de graves violations des droits de l'Homme. 

Lors de la visite à Kinshasa du secrétaire général des Nations unies, Ban Ki-moon, en mars, l'ONU avait annoncé la reprise de la coopération militaire entre la Monusco et les FARDC, visant en priorité les rébellions des Forces démocratiques pour la libération du Rwanda (FDLR) et des ADF.

"La Monusco a attaqué les ADF par des hélicoptères de combat dans les profondeurs de Semuliki", un village proche de la frontière avec l'Ouganda au nord-est de Goma, la capitale la province du Nord-Kivu, a précisé le lieutenant Mak Hazukay, porte-parole de l'Opération Sokola 1 des FARDC.

Rebelles musulmans opposés au président ougandais Yoweri Museveni, les ADF sont présents depuis 1995 dans l'est congolais, où ils sont accusés de violations graves et répétées des droits de l'Homme et de se livrer à un juteux trafic de bois.

Selon l'ONU, les miliciens ont tué plus de 500 civils dans une série de massacres ou d'attaques perpétrés depuis octobre 2014 dans le territoire de Beni et aux confins de l'Ituri voisine.

Depuis septembre, les attaques attribuées aux ADF sont plutôt menées à l'arme automatique le long de la route nationale 4, entre Beni et la frontière avec la province de l'Ituri, plus au nord, et sont dirigées vers des postes militaires, quand elles ne visent pas des véhicules ou des passants.

La région de Beni comme l'ensemble de l'est de la RDC est déchirée depuis plus de vingt ans par des conflits armés alimentés par des différends ethniques et fonciers, la concurrence pour le contrôle des ressources minières de la région et des rivalités entre puissances régionales.

AFP

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