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Somalie : 30 islamistes shebab tués dans le sud et le nord-est du pays

Trente membres du groupe islamiste radical shebab ont été tués mercredi dans des affrontements dans le sud et le nord-est de la Somalie, ont annoncé séparément l'armée kényane et les autorités locales. 

Dans le premier incident, l'armée kényane, opérant sous la bannière de la force de l'Union africaine en Somalie, (Amisom), a déclaré avoir déjoué une attaque contre un camp militaire de l'armée somalienne et de l'Amisom à Afmadow dans la région de Lower Jubba, dans le sud de la Somalie, tuant 19 rebelles et saisissant un arsenal d'armes. 

Dans un autre incident, les autorités du Puntland, une région semi-autonome de la Somalie (nord-est), ont annoncé avoir tué une dizaine de shebab dans de violents combats qui ont eu lieu mercredi dans des villages situés sur sa côte.

"Les forces du Puntland ont attaqué des éléments du groupe shebab qui avaient attaqué des villages côtiers du Puntland afin de déstabiliser la zone. Onze combattants (shebab) ont été tués dans les combats et le reste est maintenant encerclé", a déclaré lors d'une conférence de presse Mohamud Hassan, ministre de l'Information du Puntland.

"Nous espérons conclure cette opération de nettoyage dans les 24 heures si ce n'est moins, et nous avons maintenant le contrôle de la plupart des zones", a-t-il ajouté.

Le gouvernement du Puntland a réagi à l'arrivée mardi d'une centaine de shebab près des villes de Garacad et Eyl. Ses affirmations sur le nombre de victimes n'ont pas pu être vérifiées de manière indépendante.

Des habitants du district d'Eyl ont expliqué que les shebab étaient arrivés sur des bateaux de pêcheurs dans plusieurs villages de la côte, où ils ont demandé aux résidents de rester calmes et promis de ne leur faire aucun mal.

"Les combats ont éclaté ce midi. C'était très sérieux et il semble que les forces du Puntland aient pris le dessus", a expliqué Ali Weli, un habitant.

"Les combattants (shebab) étaient armés de mitrailleuses lourdes, mortiers et lance-roquettes. Ils n'ont pas de véhicules et d'armes lourdes comme l'armée du Puntland, mais ils opposent une féroce résistance", a-t-il ajouté.

Plusieurs autres habitants ont confirmé ces combats et affirmé qu'ils avaient fait des victimes, sans pouvoir donner plus de détails.

Des informations contradictoires ont circulé sur l'identité des assaillants, certains habitants pensant qu'ils pourraient être liés à l'Etat islamique (EI).

Mais les autorités ont affirmé qu'il s'agissait bien de shebab. Des combats sporadiques opposent depuis 2010 l'armée du Puntland aux shebab réfugiés dans les montagnes de Golis, au nord du territoire.

Les shebab, qui n'ont pas commenté ces développements, sont affiliés à Al-Qaïda. Quelques éléments, très minoritaires, auraient fait sécession ces derniers mois pour soutenir l'EI, selon des experts.

Le Puntland a déclaré son autonomie en 1998, sans toutefois faire sécession de la Somalie, contrairement à son voisin, le Somaliland, qui a proclamé son indépendance dès 1991.

La région, qui représente à elle seule près d'un tiers du territoire somalien, reconnaît l'autorité du gouvernement de Mogadiscio dans un cadre fédéral et fonctionne avec ses propres institutions et sa propre administration.

Les shebab ont mené trois attaques d'ampleur contre des bases de l'Amisom dans le sud de la Somalie ces derniers mois.

Confrontés à la puissance de feu supérieure de l'Amisom, déployée en 2007 en Somalie, les shebab, affiliés à Al-Qaïda, ont été chassés de la capitale Mogadiscio en août 2011.

Ils ont ensuite perdu l'essentiel de leurs bastions, mais ils contrôlent toujours de vastes zones rurales d'où ils mènent des opérations de guérilla et des attentats-suicides, souvent jusque dans la capitale.

AFP

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