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Un fidèle de Moubarak

Ahmed Aboul Gheit, élu jeudi secrétaire général de la Ligue arabe, a été le dernier ministre des Affaires étrangères de l'ex-raïs égyptien Hosni Moubarak, qu'il a fidèlement servi pendant sept ans avant de faire volte-face lors de la révolte de 2011.

Le diplomate vétéran a su rebondir après avoir été moqué pour avoir déclaré "l'Egypte n'est pas la Tunisie" quelques jours seulement avant le soulèvement de janvier 2011 qui a mis fin au règne de Moubarak.Ligue arabe:  

Il avait alors été la risée des réseaux sociaux, le président égyptien abandonnant piteusement le pouvoir à l'instar du dictateur tunisien Zine El Abidine Ben Ali, lorsque l'armée l'a lâché après 18 jours de manifestations.

Agé de 73 ans, Ahmed Aboul Gheit est un diplomate de carrière à l'anglais impeccable, élancé et à l'élégance un brin aristocratique. Ses détracteurs lui reprochent cependant sa personnalité effacée et de n'être qu'un simple exécutant qui s'écarte rarement de ses notes.

La veille de la démission de M. Moubarak le 11 février 2011, confronté aux manifestations monstres sur la place Tahrir au Caire et ailleurs dans le pays, M. Aboul Gheit avait reconnu que le pays vivait "des tensions", notamment en raison de "l'âge avancé du président (...) et de la question de la succession de son fils" Gamal, longtemps pressenti pour prendre la relève du raïs.

- Simple exécutant -

La chute du clan Moubarak l'oblige à se faire discret. Marié et père de deux enfants, il se consacre à la rédaction de ses mémoires dans lesquelles il multiplie les piques à l'encontre de l'ex-président octogénaire, qu'il avait pourtant fidèlement servi depuis sa nomination à la tête de la diplomatie égyptienne en 2004.

"En commençant à travailler avec lui, j'ai été surpris de découvrir un homme à l'âge avancé, dont la détermination et la concentration s'érodaient avec le passage des années", confie-t-il.

Il reconnait toutefois n'avoir été qu'un simple exécutant. "J'ai toujours refusé les prétentions de certains ministres des Affaires étrangères égyptiens affirmant que les politiques qu'ils ont mises en place ont accompli ceci ou cela", écrit-il. "En vérité, tous les ministres n'ont fait qu'exécuter les politiques étrangères dictées par leurs présidents".

Ayant rejoint le corps diplomatique en 1965 après des études de commerce, M. Aboul Gheit va gravir les échelons au sein du ministère, occupant divers postes à Rome, Moscou et New York. Il participe notamment aux négociations de Camp David de 1978, qui aboutiront à la signature du traité de paix historique entre l'Egypte et Israël l'année suivante.

En 1999, il est nommé représentant permanent de l'Egypte auprès de l'ONU, avant d'être rappelé au Caire en 2004 pour prendre la tête de la diplomatie.

Contrairement au flamboyant Amr Moussa, qui l'a précédé aux Affaires étrangères ainsi qu'à la Ligue arabe, et qui s'est fait connaître pour ses positions hostiles à Israël, M. Aboul Gheit a adopté une ligne plus conciliante à l'égard de l'Etat hébreu. 

En 2008, il a accusé le mouvement islamiste Hamas, au pouvoir dans la bande de Gaza, d'avoir provoqué l'offensive israélienne sur l'enclave palestinienne.

AFP

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