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Afrique: 1.338 rhinocéros braconnés en 2015, chiffre record depuis 2008

Au moins 1.338 rhinocéros ont été braconnés en Afrique en 2015, un chiffre record depuis que l'Afrique du Sud a interdit le commerce de la corne de rhinocéros en 2008, a annoncé mercredi l'ONG UICN.

En 2015, "le nombre de rhinocéros d'Afrique tués par des braconniers a augmenté pour la sixième année consécutive avec au moins 1.338 rhinocéros tués", a indiqué l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) dans un communiqué.

"C'est le niveau le plus élevé depuis le début de la crise actuelle en 2008", a précisé l'organisation non gouvernementale basée à Gland, en Suisse.

Le commerce de la corne de rhinocéros est banni au niveau international depuis 1977 par la Convention sur le commerce d'espèces sauvages menacées (Cites), mais il a fallu attendre 2008 pour qu'il soit interdit en Afrique du Sud, pays qui abrite 80% de la population mondiale de rhinocéros. Depuis cette date, le braconnage a explosé en Afrique et l'UICN évalue à au moins 5.940 le nombre de rhinocéros braconnés jusqu'à aujourd'hui.

Au cours des deux dernières années, le braconnage a diminué au Kenya et, en 2015, pour la première fois depuis 2008, le nombre de rhinocéros tués en Afrique du Sud a diminué, se félicite l'organisation.

"Malheureusement, ces progrès ont été freinés par une augmentation alarmante du braconnage au cours de l'année passée dans d'autres Etats, comme en Namibie et au Zimbabwe", a déclaré la directrice générale de l'UICN, Inger Andersen, citée dans le communiqué.

"Le braconnage extensif (...) continue de saper les réussites obtenues au cours des deux dernières décennies en matière de conservation des rhinocéros", a souligné de son côté un responsable de l'ONG, Mike Knight.

L'espèce est menacée par la forte demande de corne en Asie, où on lui prête des vertus médicinales. La corne de rhinocéros n'est pourtant composée que de kératine, comme les ongles. Au marché noir, elle s'arrache au prix d'environ 60.000 dollars le kilo, plus cher que la cocaïne.

D'après les experts, qui ne disposent pas encore des statistiques définitives, le continent africain hébergeait en 2015 entre 19.682 et 21.077 rhinocéros blancs et entre 5.042 à 5.455 rhinocéros noirs.

AFP

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