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Deux Italiens otages de l'EI en Libye libérés

Deux employés italiens d'une société de construction enlevés en juillet en Libye ont été libérés vendredi après une opération de milices libyennes contre des jihadistes du groupe Etat islamique (EI) dans la région de Sabrata (ouest).

"Deux otages italiens ont été libérés aujourd'hui (vendredi) à Sabrata à la suite d'une opération visant plusieurs habitations où se trouvaient des éléments du groupe Etat islamique", a déclaré à l'AFP le maire de Sabrata, Hussein al-Dawadi.

Les deux hommes "se trouvent maintenant dans un commissariat de police à Sabrata", a-t-il dit, sans donner de précisions sur le lieu où ils avaient été détenus.

Le ministère italien des Affaires étrangères a confirmé vendredi la libération des deux otages.

"Ils se trouvent maintenant sous la protection du Conseil militaire de Sabrata et sont en bonne santé", a-t-il indiqué.

Sur une vidéo diffusée sur la page Facebook de la municipalité de Sabrata, les deux Italiens apparaissent vêtus de survêtements, barbes longues et cheveux décoiffés.

Ils affirment être en sécurité dans un commissariat de police mais espèrent rentrer en Italie "de façon urgente" pour retrouver leurs familles.

Gino Pollicardo, 55 ans, et Filippo Calcagno, 65 ans, avaient été enlevés avec deux autres employés de la société de construction "Bonatti" près d'un complexe de la compagnie pétrolière italienne ENI dans la région de Mellitah, à l'ouest de Tripoli, dans une zone qui avait déjà été le théâtre de prises d'otages.

- Séparés des autres otages -

"C'est fini, je lui ai parlé au téléphone", a déclaré à la presse l'épouse de Gino Pollicardo, en larmes.

Selon le parquet de Rome, qui avait ouvert une enquête pour "enlèvement et séquestration dans le cadre d'une entreprise terroriste", les deux hommes avaient été séparés il y a déjà quelque temps des deux autres otages, Fausto Piano et Salvatore Failla.

Jeudi, le ministère italien avait annoncé que Piano et Failla figuraient probablement parmi les victimes d'une récente fusillade dans la région de Sabrata, tout en précisant n'avoir eu accès qu'à des images des corps.

Selon la presse italienne, ils se trouvaient dans un convoi de l'EI qui a été attaqué par des milices loyales à la coalition Fajr Libya (aube libyenne), considérée comme la branche armée du gouvernement -- non reconnu -- de Tripoli.

Située à 70 km à l'ouest de la capitale libyenne, Sabrata est contrôlée par des milices membres de la coalition "Fajr Libya"mais elle reste le théâtre de violents combats avec l'EI.

Une cinquantaine de personnes avaient péri la semaine dernière dans un raid mené par des avions de combat américains contre un camp d'entraînement de l'EI à Sabrata, dont deux Serbes qui avaient été enlevés en novembre.

Depuis la chute en 2011 du régime de Mouammar Kadhafi, le pays est livré aux milices. Deux gouvernements se disputent le pouvoir, l'un basé dans l'est du pays à Tobrouk et reconnu par la communauté internationale, l'autre établi à Tripoli.

Ce chaos a favorisé la montée en puissance de l'EI, qui tient la ville de Syrte, à 450 km à l'est de Tripoli et cherche à étendre son influence.

La communauté internationale s'inquiète de voir les jihadistes monter en puissance à quelques 300 kilomètres des côtes européennes. 

Le groupe compterait entre 3.000 à 5.000 combattants en Libye, dont des centaines de Tunisiens, Soudanais, Yéménites et Nigérians, selon des sources française et américaine.

L'ONU tente en vain depuis des mois de mettre en place un gouvernement d'union nationale capable de faire face aux jihadistes.

Or, l'Italie a dit attendre la formation de ce gouvernement pour mener une éventuelle intervention militaire internationale en Libye.

"Nous sommes en train de coordonner la formation de la force de sécurité et de stabilisation libyenne, qui devra intervenir quand un gouvernement aura été formé", a ainsi déclaré la ministre italienne de la Défense, Roberta Pinotti, la semaine dernière.

AFP

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