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Afrique du Sud: des lions et des vautours empoisonnés au parc Kruger

Deux lions et plus de 100 vautours ont été retrouvés empoisonnés dans le parc Kruger, dans le nord-est de l'Afrique du Sud, un nouveau cas de braconnage dans la célèbre réserve déjà durement touchée, ont indiqué les autorités du parc mercredi. 

"Il semble que des braconniers ont recours à du poison dans des parcs nationaux et d'autres zones protégées d'Afrique Australe", a déclaré Glenn Phillips, membre de la direction du parc Kruger, dans un communiqué. 

Des rangers ont découvert les carcasses ce week-end mais on ignore quand les animaux ont été empoisonnés. 

Les premières constatations ont montré qu'un éléphant avait été tué d'une balle dans la tête, ses défenses retirées et sa carcasse ensuite enduite de poison. Deux lions, 110 vautours et deux chacals qui se nourrissaient sur celle-ci sont morts. 

Cet empoisonnement massif laisse circonspectes les autorités qui s'interrogent sur les espèces visées par les braconniers. 

Selon le porte-parole du parc Kruger, William Mabasa, les vautours sont des animaux prisés des guérisseurs traditionnels en Afrique du Sud.

Le pays est généralement moins touché par les empoisonnements d'animaux sauvages que le Zimbabwe voisin où 370 éléphants ont été empoisonnés ces deux dernières années, ou que le Mozambique. 

L'an dernier, un éléphant, quatre lions et 46 vautours ont été tués à la suite d'un empoisonnement dans le Kruger. Le parc fait surtout face, depuis près de dix ans, à une recrudescence du braconnage de sa population de rhinocéros. 

En 2015, 1.175 rhinocéros ont été tués en Afrique du Sud, une majorité au Kruger qui tente de combattre ce fléau en équipant ses rangers de lunettes à infra-rouge pour attraper les braconniers qui opèrent surtout la nuit. 

AFP

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