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Le Tchadien Idriss Déby nouveau président en exercice de l'Union Africaine

Le président tchadien Idriss Itno Déby, en pointe dans la lutte contre les groupes jihadistes en Afrique sub-saharienne, a été désigné nouveau président en exercice de l'Union africaine, samedi à Addis Abeba.

M. Déby, qui occupera la présidence tournante de l'organisation continentale pendant un an, succède au zimbabwéen Robert Mugabe, plus ancien chef d'Etat africain en exercice.

C'est le président Mugabe qui a annoncé la nomination de M. Deby, désigné par ses pairs, au terme d'un long discours prononcé quelques semaines après de nouvelles rumeurs sur son état de santé.

"Quelle que soit l'aide que vous me demandez, je serai là, jusqu'à ce que Dieu me dise de venir. A ce moment-là, je partirai rejoindre les autres. Mais tant que je serai en vie, je serai toujours combatif", a déclaré M. Mugabe, 91 ans, avant d'aller se rasseoir sous les applaudissements nourris de la salle plénière, le poing droit levé.

Chef de l'Etat tchadien depuis 1990, M. Déby est devenu un acteur incontournable en Afrique centrale, à la tête d'une armée aguerrie et désormais bien équipée.

Face à la menace des islamistes nigérians de Boko Haram, il fait intervenir ses troupes au Nigeria voisin début 2015 pour y libérer des localités occupées par les islamistes et initier une riposte militaire régionale contre Boko Haram face à l'inertie de l'armée nigériane.

N'Djamena a été en retour frappée par plusieurs attentats-suicides meurtriers revendiqués par Boko Haram.

"La montée du terrorisme dans le monde et particulièrement en Afrique impose que nous unissions nos forces. La solidarité face à ce phénomène ne doit pas se résumer à des mots", a déclaré M. Déby à la tribune de l'UA.

Né en 1952, M. Déby a accédé au pouvoir par les armes en 1990 en renversant son ancien mentor, le président Hissène Habré.

Le chef de guerre délaisse alors son treillis pour la politique et ouvre le pays au multipartisme. Elu en 1996 et réélu depuis, il est régulièrement critiqué par une opposition qui lui reproche des fraudes électorales, des violations des droits de l'homme et, malgré son entrée en 2003 dans le club des pays producteurs de pétrole, l'extrême pauvreté des Tchadiens. 

Traditionnellement allié de la France, l'ancienne puissance coloniale, le Tchad avait aussi envoyé ses troupes combattre les islamistes dans le nord du Mali en 2013 au moment de l'intervention militaire française Serval.     

Et c'est à N'Djamena qu'est basée l'opération militaire française Barkhane qui lutte contre les jihadistes dans le Sahel.

M. Déby devrait être désigné le 6 février candidat par son parti à la prochaine élection présidentielle prévue le 10 avril.

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