mis à jour le

Nigeria: mandat d'arrêt contre un ex-rebelle du delta du Niger

Un tribunal de Lagos a ordonné jeudi l'arrestation de Government Ekpemupolo, un ancien chef de la lutte armée pour une meilleure redistribution des revenus pétroliers du delta du Niger, accusé de vol et blanchiment d'argent d'un montant de 175 millions de dollars.

"Un mandat d'arrêt a été délivré afin de l'obliger à comparaître devant la cour", a déclaré le juge Ibrahim Buba, de la Haute Cour fédérale, en réponse à une demande du parquet.

Surnommé "Tompolo", M. Ekpemupolo est un des dirigeants les plus connus du Mouvement pour l'émancipation du Delta du Niger (MEND), la région du sud du Nigeria d'où provient la majorité du pétrole du premier producteur d'AfrIque.

Il a mené de nombreuses attaques contre des installations pétrolières et des enlèvements de travailleurs du secteur, dans les années 2000, avant que le gouvernement ne mette fin aux violences par le biais d'une amnistie en 2009. 

Quelque 30.000 rebelles ont bénéficié du programme, déposant leurs armes contre des revenus destinés à la formation et la reconversion. 

"Tompolo" a eu droit après l'amnistie à des contrats très lucratifs avec l'Agence nigériane d'administration maritime et de sécurité (NIMASA) prévoyant qu'il rende "certains services", a déclaré à l'AFP le procureur Festus Keyamo.

De nombreux ex-rebelles ont obtenu des contrats avec le gouvernement pour assurer la sécurité des installations pétrolières et gazières -- notamment les pipelines, souvent vandalisés.

Le procureur n'a pas voulu donner plus de détails sur les contrats signés par l'ancien chef rebelle avec la NIMASA dont la mission est s'assurer notamment la sécurité maritime. Mais, a-t-il déclaré, "cet accord a été utilisé comme couverture pour voler de l'argent".

Au total, 14 chefs d'accusation pour vol et blanchiment d'argent entre 2012 et l'an dernier pèsent contre "Tompolo", pour un total d'un peu plus de 175 millions de dollars (161 millions d'euros).

En tout, dix accusés doivent comparaître, dont un ancien patron de la NIMASA, dans le cadre de cette affaire. Le juge Buba a renvoyé la suite du dossier au 8 février.

Le président nigérian Muhammadu Buhari élu l'an dernier a promis de lutter activement contre la corruption dans la première puissance économique d'Afrique, où des milliards de dollars sont siphonnés chaque année des caisses de l'Etat.

Les violences dans le delta du Niger avaient fait chuter la production pétrolière de 2,6 millions de barils par jour à moins d'un million entre 2006 et 2009.

AFP

Ses derniers articles: Réfugiés: 358 millions de dollars promis  Guinée équatoriale: deux journalistes brièvement interpellés  Nigeria: un projet d'attentat antimusulmans déjoué 

Delta

AFP

Nigeria: nouvelle attaque sur un oléoduc dans le Delta

Nigeria: nouvelle attaque sur un oléoduc dans le Delta

AFP

Nigeria: Shell coupe les vannes d'un oléoduc "vital" dans le Delta (porte-parole)

Nigeria: Shell coupe les vannes d'un oléoduc "vital" dans le Delta (porte-parole)

AFP

Nigeria: nouvelle attaque d'un important oléoduc dans le Delta

Nigeria: nouvelle attaque d'un important oléoduc dans le Delta

Niger

AFP

Niger : Issoufou a rencontré les dirigeants des étudiants mécontents

Niger : Issoufou a rencontré les dirigeants des étudiants mécontents

AFP

L'Américain enlevé au Niger "probablement" aux mains du groupe jihadiste Mujao

L'Américain enlevé au Niger "probablement" aux mains du groupe jihadiste Mujao

AFP

Le Niger mobilisé pour retrouver l'humanitaire américain enlevé

Le Niger mobilisé pour retrouver l'humanitaire américain enlevé