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Nigeria: "des dizaines de mort" dans l'explosion d'un complexe gazier

Une forte explosion survenue jeudi dans un complexe gazier du sud-est du Nigeria a provoqué un violent incendie, faisant selon le président Muhammadu Buhari "des dizaines de morts".

L'explosion s'est produite aux alentours de 12H00, heure locale (11H00 GMT) à Nnewi, dans une usine d'InterCorp Oil Limited, filiale du conglomérat nigérian Chicason Group. Un incendie s'y est déclaré, puis s'est étendu aux bâtiments voisins, plongeant Nnewi dans un nuage de fumée noire.

L'incendie a fait rage pendant des heures, détruisant les bâtiments et les véhicules alentour. Une fois les flammes éteintes, les pompiers ont découvert des corps calcinés sur un sol jonché de cendres, selon des sources locales.

De terribles photos prises avec des téléphones portables par des témoins circulaient sur les réseaux sociaux. Elles montraient des corps noircis par les flammes, la face contre le sol fumant.

Selon des images de la télévision, le feu a détruit des réservoirs de gaz ainsi que des voitures et des vélos garées à proximité de l'usine. Plusieurs dizaines de bonbonnes de gaz calcinées jonchaient le sol du complexe.

Le président Buhari a évoqué dans un communiqué "des dizaines de morts", alors qu'un premier bilan policier faisait état de huit tués. Dans un communiqué, il s'est dit "profondément secoué et choqué par de telles pertes en vies humaines dans un unique accident industriel".

"C'était un immense brasier", a raconté à l'AFP le porte-parole de la police de l'Etat d'Anambra, Ali Okechukwu. "Nous avons retrouvé six corps en dehors du périmètre et deux autres dans un bâtiment mitoyen, ce qui porte à huit le nombre total de victimes".

"Six autres personnes ont été blessées et ont été transférées à l'hôpital", a-t-il ajouté, précisant qu'une enquête avait été ouverte pour déterminer les causes de l'explosion.

"La cause reste encore à déterminer. Plusieurs personnes ont perdu la vie. Certaines souffrent de brûlures à divers degrés", a pour sa part déclaré à la chaîne Channels Television le gouverneur de l'Etat d'Anambra, Willy Obiano, qui s'est rendu sur place. 

L'incendie, alimenté par le gaz, s'est propagé instantanément, a indiqué à l'AFP James Eze, porte-parole de l'agence nationale des situations d'urgence (Nema).

"Toutes les installations situées jusqu'à 300 mètres ont été incendiées, des maisons situées à 400 mètres ont été touchées", a souligné M. Eze, qui s'exprimait par téléphone depuis le centre hospitalier universitaire de Nnamdi Azikiwe, qui accueille les blessés.

- Accidents fréquents -

"Le feu était si fort qu'il a pu réduire les ossements en cendres, mais aucune disparition n'a été signalée", a-t-il dit.

Les raisons de l'explosion font l'objet d'explications divergentes.

Selon des sources locales, l'explosion s'est produite après qu'un camion a déchargé des bonbonnes de gaz pour des clients en prévision des fêtes de Noël.

D'autres évoquent une explosion provoquée lors du déplacement d'un conteneur de gaz qui fuyait dans une décharge de l'entreprise.

"J'ai vu l'explosion et j'ai dit aux gens autour de moi que nous devions courir, que c'était très dangereux", a raconté à l'AFP Chika Nwokolo, une employée qui a survécu à l'incendie.

"Nous avons couru, mais le souffle m'a atteint dans le dos et je suis tombée", a-t-elle dit, montrant ses blessures à la tête. 

Basé à Lagos, Chicason Group est un conglomérat nigérian aux multiples activités: il fabrique des objets en plastique, produit des savons et des produits alimentaires, mais aussi du pétrole et du gaz. Il a aussi des activités dans la construction, l'immobilier, les mines, le transport routier et le tourisme.

La ville de Nnewi est connue pour être une plaque tournante du commerce de pièces de rechange de véhicules.

Le Nigeria est le premier pays producteur de pétrole en Afrique, dont il tire l'essentiel de ses ressources.

Les accidents surviennent fréquemment dans le pays, généralement lorsque des oléoducs sont endommagés par des pilleurs de brut.

En juillet, douze personnes sont décédées et trois autres ont été blessées dans une explosion survenue lors de travaux de réparation d'un oléoduc dans le delta du Niger.

Depuis dix ans, des centaines de personnes ont été tuées dans des explosions similaires dans la première économie d'Afrique.

Le Nigeria perd environ l'équivalent de 300.000 barils par jour en raison des gangs qui détournent les pipelines, selon la compagnie pétrolière nationale.

AFP

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