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Dopage et corruption: Diack évoque un soutien russe

L'ancien patron mondial de l'athlétisme (IAAF) Lamine Diack, soupçonné d'avoir fermé les yeux sur des cas de dopage en Russie, a affirmé que Moscou avait financé la campagne présidentielle de 2012 au Sénégal, a-t-on appris vendredi de sources proches du dossier.

En garde à vue à Paris début novembre, Lamine Diack a affirmé que la Russie, via le président de sa fédération d'athlétisme, Valentin Balakhnichev, qui était aussi trésorier de l'IAAF, avait apporté une contribution d'1,5 million d'euros "distribuée à des associations et des sphères d'influence" pour contribuer à éviter un troisième mandat d'Abdoulaye Wade, a expliqué à l'AFP une source proche du dossier, confirmant une information du Monde. La présidentielle avait finalement été remportée par Macky Sall en mars 2012.

"Je vous ai dit qu'il fallait à cette période gagner la +bataille de Dakar+ , c'est-à-dire renverser le pouvoir en place dans mon pays, le Sénégal (...) J'avais donc besoin de financements (...) M. Balakhnichev faisait partie de l'équipe Poutine et à ce moment il y avait ces problèmes de suspension des athlètes russes à quelques mois des championnats du monde en Russie. Nous nous sommes entendus, la Russie a financé", a-t-il dit, selon des extraits de procès-verbaux cités par Le Monde.

Interrogé par l'AFP, l'un de ses avocats a réfuté tout lien entre cette aide financière et l'attitude de son client face aux cas de dopage en Russie.

"Lamine Diack conteste absolument qu'il y ait un lien entre ce financement en 2012 et le sort des athlètes russes", a déclaré Me Alexandre Varaut. "Ce que la Russie a pu faire pour le financement des élections au Sénégal n'est pas la contrepartie d'un avantage consenti aux athlètes ou à la fédération russe", a-t-il ajouté.

A ce stade de l'enquête, "cette piste (d'un finacement russe) n'est avancée que par Diack", affirme une source proche du dossier à l'AFP.

"Ni moi ni ma fédération n'avons été impliqués dans une telle discussion ou affaire avec M. Diack, a assuré au Monde Valentin Balakhnichev, propos confirmés à l'AFP. "Ce type de business n'est pas de notre intérêt et pouvoir. Nous ne pouvons pas interférer dans les affaires intérieures du Sénégal".

Les autorités sénégalaises démentent également tout financement russe en faveur de Macky Sall. "Lamine Diack, encore moins la Russie, n'a financé la campagne du candidat Macky Sall, ni de près ni de loin, ni directement, ni indirectement", a affirmé à l'AFP Hamidou Kassé, ministre chargé de la communication à la présidence de la République.

"La campagne du président Macky Sall a été financée par Macky Sall lui-même et par l'engagement des militants. Tous les Sénégalais peuvent témoigner que nous avons fait une campagne tout à fait sobre. Nous avons la conscience tranquille", a-t-il ajouté, notant que "Lamine Diack n'a pas une seule fois mis en cause le président Macky Sall".

L'ancien président de l'IAAF, son conseiller juridique Habib Cissé et un ancien médecin de l'IAAF ont été mis en examen début novembre pour corruption passive. Les enquêteurs pensent que l'ancien patron de l'athlétisme mondial a fermé les yeux sur une indulgence excessive de la fédération russe pour plusieurs de ses athlètes soupçonnés de dopage, dans la perspective notamment des mondiaux d'athlétisme de Moscou en 2013.

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