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Seychelles: trois îles aux urnes pour le second tour de la présidentielle

Les trois principales îles des Seychelles, sur lesquelles vit l'essentiel de la population, votaient vendredi pour un second tour inédit de l'élection présidentielle, étalé sur trois jours en raison de l'éparpillement dans l'océan Indien des 115 îles de cet archipel.

Le scrutin s'est ouvert à 07H00 locales (03H00 GMT) dans les îles de Mahé, Praslin et La Digue, où vivent près de 98% des 90.000 habitants des Seychelles. Il devait se clôturer 12 heures plus tard.

Avant même l'ouverture des bureaux de vote, des Seychellois attendaient déjà devant celui de Grand Anse, sur la cote ouest de Mahé, l'île principale qui abrite la capitale Victoria.

"Cette fois-ci, le processus va plus vite car nous ne voulons pas avoir la même situation que la dernière fois", a déclaré Charles Loizeau, responsable du bureau local. Lors du premier tour, il y a deux semaines, des retards dans les opérations de vote avaient été enregistrés en plusieurs endroits.

Pour la première fois depuis le rétablissement du multipartisme en 1993 sur l'archipel, une présidentielle donne lieu à un second tour, pour lequel le président sortant James Michel, au pouvoir depuis 2004, est menacé par le candidat de l'opposition.

M. Michel qui brigue un troisième mandat, le dernier que lui autorise la Constitution, a raté de peu l'élection au premier tour en recueillant 47,76% des voix. 

Son adversaire le pasteur anglican Wavel Ramkalawan, candidat pour la cinquième fois sous les couleurs du Parti national des Seychelles (SNP), a obtenu 35,33% des suffrages au 1er tour et rallié derrière lui l'ensemble de l'opposition pour le second tour.

L'issue du scrutin dépendra largement du choix des 14,19% d'électeurs ayant voté au premier tour pour Patrick Pillay, ancien ministre du chef de l'Etat et dissident de son parti Lepep ("Le Peuple" en créole), dont il a claqué la porte avec d'autres cadres pour fonder Lalyans Seselwa ("L'alliance seychelloise").

Si M. Pillay a, comme les trois autres candidats éliminés au premier tour, appelé à voter pour M. Ramkalawan, certains analystes estiment que nombre d'anciens partisans de Lepep ayant apporté leur suffrage au dissident se refuseront à voter pour le candidat du SNP.

Mercredi et jeudi, les agents de la Commission électorale s'étaient rendus par avion sur les îles et atolls les plus éloignés, très peu peuplés, pour y installer un bureau de vote, parfois pendant à peine 30 minutes.

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