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Verdict en appel jeudi dans l'affaire Pistorius, le champion pourrait retourner en prison

Le champion paralympique sud-africain Oscar Pistorius, condamné à 5 ans de prison pour avoir tué sa compagne et actuellement en liberté surveillée, devrait savoir jeudi s'il retournera ou non en prison, quand la Cour suprême d'appel rendra son verdict dans cette affaire aux rebondissements multiples.

"Le jugement sera rendu à 09H45 (07H45 GMT) le 3 décembre à la Cour suprême d'appel" à Bloemfontein (centre), la capitale judiciaire de l'Afrique du Sud, a annoncé mardi le greffier du tribunal, Paul Myburgh. 

Au terme d'un procès retentissant qui avait suscité un intérêt planétaire, Pistorius avait été condamné en 2014 à cinq ans de prison pour l'homicide involontaire de sa petite amie, Reeva Steenkamp, abattue de quatre balles la nuit de la Saint Valentin en 2013.

Le jeune homme, qui a toujours soutenu avoir pris la top model pour un voleur, dans un contexte sud-africain de très forte criminalité, a été libéré fin octobre et assigné à résidence, après avoir purgé un cinquième de sa peine.

La Cour suprême d'appel a été saisie par le procureur, qui tente d'obtenir une condamnation pour meurtre, passible d'au moins 15 ans de prison. Le verdict d'"homicide involontaire" en première instance avait suscité incrédulité et surprise de la part du parquet et de nombreux experts.

Au moins trois options s'offrent aux juges. Ils peuvent soit rejeter l'appel, ce qui permettrait à Pistorius de continuer à purger sa peine dans l'imposante demeure de son oncle à Pretoria, tout en continuant à effectuer des travaux d'intérêt général.

Ils peuvent aussi requalifier le crime en "meurtre" et laisser le soin à un tribunal de première instance de prononcer une nouvelle condamnation. Ils peuvent enfin décider d'un nouveau procès.

- Un champion ruiné -

Le procès en appel - qui s'apparente plus en Afrique du Sud à une procédure de cassation car le tribunal se prononce sur le droit uniquement, et pas sur le fond - a donné lieu à des échanges musclés sur l'interprétation faite, en première instance, par la juge Thokozile Masipa. 

Le procureur Gerrie Nel a soutenu la thèse que Pistorius avait l'intention de tuer. "En tirant à travers une porte à hauteur d'homme dans un petit espace  (...), il est prévisible que quelqu'un va mourir", avait-il relevé.

Pour la défense, qui a semblé à plusieurs reprises déstabilisée pendant les débats le 3 novembre, la Cour suprême ne peut pas revenir sur les preuves entérinées par la juridiction de première instance.

Pistorius ne devrait pas être présent jeudi à l'énoncé du verdict, selon Paul Myburgh. 

En revanche, la mère de la victime, June Steenkamp, est attendue. "Elle a confiance dans le tribunal et acceptera la décision de la cour", a précisé à l'AFP son avocate Tania Koen.

Le jugement, qui sera lu par l'un des cinq juges de la Cour suprême d'appel, devrait être retransmis en direct à la télévision, comme l'ensemble de la procédure judiciaire dans cette affaire.

Les avocats du champion ont déjà prévenu que leur client, ruiné, ne pourrait pas se permettre d'aligner la même équipe de défense en cas de nouveau procès. Lâché par ses parraineurs, Pistorius, athlète amputé des deux jambes qui avait connu la gloire en s'alignant parmi les valides aux jeux Olympiques de Londres en 2012, a dû vendre sa maison pour payer ses frais d'avocat.

Il est apparu en public en novembre en se rendant à des travaux d'intérêt public dans un commissariat de police de Pretoria. 

Hasard du calendrier, la presse a pu visiter mardi la cellule numéro 2 de la prison de Kgosi Mampuru à Pretoria, où l'ancien sportif a purgé le début de sa peine. La petite pièce exiguë aux murs jaunes, située dans l'aile médicale de la prison, accueille un lit simple en fer blanc et un lavabo en inox. Pistorius devait partager, avec les autres détenus de l'aile, la baignoire adaptée pour les personnes handicapées.

AFP

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