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Bénin: le Premier ministre Lionel Zinsou désigné candidat

Le Premier ministre du Bénin Lionel Zinsou a été désigné jeudi candidat du parti au pouvoir à la présidentielle du 28 février 2016, à l'issue d'une réunion du chef de l'Etat Thomas Boni Yayi et des députés de son parti.

"Le Premier ministre Lionel Zinsou est désigné candidat FCBE à la présidentielle à l'issue de la rencontre restreinte hier avec le chef de l'Etat", a déclaré à l'AFP Bida Nouhoum, député et porte-parole des Forces Cauris pour un Benin Émergent (FCBE, parti au pouvoir). 

Le banquier d'affaires franco-béninois Lionel Zinsou, normalien au parcours brillant et neveu de l'ex-président béninois Émile Derlin Zinsou, est une personnalité incontournable des relations entre la France et l'Afrique. 

Il dirigeait depuis 2009 l'un des plus gros fonds d'investissement d'Europe, PAI Partners, après être passé par la banque Rothschild. M. Zinsou a également été conseiller spécial auprès du président béninois de 2006 à 2011.

"Lionel Zinsou a été choisi pour son expérience et sa capacité à poursuivre l'½uvre entamée par le président Boni Yayi", précise Mr Nouhoum.

En juin, il a été nommé Premier ministre au Bénin à la surprise générale, à moins d'un an de la fin du mandat du président Boni Yayi. Dès sa nomination, des observateurs se sont demandé s'il ne s'agissait pas de positionner M. Zinsou comme futur dauphin du chef de l'Etat.

"Nous savions que cette nomination, à moins d'un an de la fin de mandat de Yayi, était un boulevard offert à l'homme pour briguer la magistrature suprême", affirme à l'AFP Wilfried Leandre Houngbedji, éditorialiste au quotidien du service public la Nation.

"M. Zinsou pour nous est le choix de la raison car il préserve l'unité nationale", a insisté le porte-parole du parti au pouvoir.

Âgé de 60 ans, cet ennemi de l'"afro-pessimisme", préside aussi la Fondation franco-africaine pour la croissance, une institution créée en décembre 2013 pour dépoussiérer les relations économiques entre la France et le continent africain.

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