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Egypte: 4 morts dans un assaut de l'EI contre un hôtel du Sinaï

Des kamikazes du groupe Etat islamique (EI) ont tué mardi quatre personnes, dont un juge et deux policiers, dans un assaut contre un hôtel de la péninsule du Sinaï, dans l'est de l'Egypte.

L'hôtel Swiss Inn d'Al-Arich, chef-lieu de la région Nord-Sinaï, bastion des jihadistes, abritait au moment de l'attaque des magistrats chargés de superviser le scrutin des élections législatives en cours en Egypte.

Selon le ministère de l'Intérieur, un kamikaze a fait exploser à l'aube sa voiture bourrée d'explosifs alors que les policiers de faction tentaient de l'empêcher de franchir la barrière de sécurité de l'hôtel.

"Un échange de tirs a suivi entre les policiers et un autre kamikaze qui tentait de pénétrer dans l'établissement et ce dernier a déclenché sa ceinture d'explosifs", a ajouté le ministère dans un communiqué.

Deux policiers, un juge et un civil ont péri dans l'assaut, alors que huit policiers, deux juges et deux civils ont été blessés, selon la même source. L'armée a fait état de militaires blessés.

La branche égyptienne de l'EI, qui se fait appeler Province du Sinaï, a revendiqué l'attaque dans un communiqué posté sur son compte Twitter, publiant les photos de deux hommes présentés comme les kamikazes. L'un d'eux a ouvert le feu dans l'établissement avant de déclencher ses explosifs, selon le groupe.

L'armée a néanmoins assuré que trois kamikazes avaient attaqué l'hôtel. Outre celui au volant de la voiture piégée, un deuxième a déclenché sa bombe dans les cuisines de l'établissement et un troisième, qui a réussi à atteindre les chambres, a tué un juge en ouvrant le feu sans discrimination, a-t-elle ajouté.

L'attentat est survenu au lendemain du premier tour du scrutin conduit dans la moitié des provinces du pays, l'une des nombreuses étapes d'un processus électoral de près de deux mois pour élire les 596 députés au Parlement.

La branche égyptienne de l'EI a multiplié les attaques spectaculaires visant policiers et soldats dans le Nord-Sinaï, théâtre d'une insurrection jihadiste depuis que l'armée a destitué le président islamiste élu Mohamed Morsi en juillet 2013 et lancé une répression implacable et meurtrière contre ses partisans. Les attaques ont également touché le Caire.

L'EI a revendiqué la responsabilité du crash d'un avion de touristes russes dans le Sinaï qui a fait 224 morts le 31 octobre. Si l'Egypte assure attendre les résultats définitifs de l'enquête pour en annoncer la cause, la Russie a affirmé qu'une bombe avait explosé à bord de l'avion 24 minutes après son décollage de la station balnéaire égyptienne de Charm el-Cheikh.

AFP

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