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Un jeune Libérien remporte le Prix international de la Paix des enfants

Un jeune militant libérien de 17 ans, Abraham Keita, a remporté lundi le prix international de la Paix des enfants, en récompense de son action pour que justice soit rendue dans son pays contre les violences faites aux mineurs.

Le jeune homme a reçu ce prix, remporté dans le passé par la Pakistanaise Malala Yousafzai, des mains du prix Nobel de la Paix 2011, la Libérienne Leymah Gwobee, qui l'a décrit comme un "véritable artisan du changement".

"Cette récompense est un symbole d'espoir pour les enfants de ma communauté, de mon pays et dans le monde", a assuré le jeune homme à l'AFP à La Haye, où s'est tenue la cérémonie de remise des prix.

Abraham Keita a été récompensé pour avoir "mené une campagne à succès devant le parlement libérien, l'amenant à adopter une loi garantissant les droits des enfants", selon la fondation KidsRights, qui organise le prix.

Au Liberia, les enfants "sont des victimes de la guerre civile, de la pauvreté, de la corruption, des violences", a déclaré Abraham Keita. "Si vous donnez la justice aux enfants, vous donnez la justice au monde entier", a-t-il ajouté.

Le Liberia, qui a connu 14 ans de guerre civile (1989-2003, 250.000 morts), voit environ 80% de sa population vivre sous le seuil de pauvreté.

Selon un rapport de l'Université de Leiden (ouest des Pays-Bas), presque la moitié des adolescents de 15 ans ont vécu une expérience de violence physique et 13% des jeunes filles ont été victimes de violences sexuelles.  

Dans un pays où plus de 60% de la population a moins de 25 ans, près de 4.500 enfants ont perdu un ou deux parents lors de l'épidémie d'Ebola, qui a tué près de 5.000 personnes pour plus de 10.600 cas.

"Quand j'avais neuf ans, une jeune fille de 13 ans de mon quartier a été violée et tuée par ses parents d'accueil et je me suis dit, cela aurait pu être ma soeur, une cousine ou même moi", explique le jeune homme, qui organise des marches pacifiques et envoie des pétitions.

Le Prix international de la Paix des enfants récompense chaque année depuis 2005 un mineur "pour son engagement pour les droits des enfants". Il est doté de 100.000 euros, qui seront investis dans des projets liés à la cause du lauréat.

AFP

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