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Togo: un nouveau code pénal prévoit des peines de prison pour délits de presse

Le Parlement togolais a adopté un nouveau code pénal qui prévoit des peines de prison de six mois à deux ans en cas de délits de presse, mettant ainsi fin à dix ans de dépénalisation criminelle, a-t-on appris mardi auprès du Parlement.

Selon l'article 497 de ce code, "la publication, la diffusion ou la reproduction par quelque moyen que ce soit de nouvelles fausses, de pièces fabriquées, falsifiées ou mensongèrement attribuées à des tiers lorsque, faite de mauvaise foi, elle trouble la paix publique ou est susceptible de la troubler, est punie d'une peine d'emprisonnement de 6 mois à 2 ans et d'une amende de 500.000 à 2 millions de FCFA (750 à 3.000 euros) ou de l'une de ces deux peines".

Huit organisations de journalistes ont dénoncé mardi dans un communiqué commun ce nouveau code qui porte les "germes liberticides de la presse". 

Ces huit organisations "prennent à témoin les institutions nationales et internationales, les partenaires en développement, les représentations diplomatiques et les organisations internationales de presse sur la gravité de cette nouvelle man½uvre des autorités togolaises à museler la presse".

Elles invitent "les journalistes et des défenseurs des droits de l'homme, ainsi que les partisans de la liberté d'expression à se mobiliser pour des manifestations à venir en vue de combattre les dispositions prédatrices de liberté de presse contenues dans ce code pénal".

Un code de la presse et de la communication adopté en août 2004 par les députés avait exonéré de peine criminelle les délits de presse, seulement passibles d'amendes identiques à celles prévues par le nouveau code pénal.

Composé de 1.205 articles, le nouveau Code pénal remplace celui adopté en 1980, qui comportait des carences, notamment l'absence de définition de certaines infractions et l'absence d'incrimination de nombreuses infractions prévues par les conventions internationales signées par le Togo.

 

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