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Un Burkinabè accusé de détourner des fonds de lutte contre le paludisme

Un ressortissant du Burkina Faso a été inculpé en son absence d'avoir détourné plus de 12 millions de dollars de fonds destinés à lutter contre le paludisme dans son pays en fournissant des moustiquaires défectueuses bon marché, a annoncé la justice américaine vendredi.

Malamine Ouedraogo, âgé de 33 ans, risque jusqu'à vingt ans de prison s'il est arrêté et condamné pour escroquerie, selon le bureau d'un procureur de New York, Preet Bharara. Il n'a pas encore été interpellé, est-il précisé dans un communiqué. 

Le fonds Global Fund, financé en partie par l'agence d'aide américaine USAID, lui aurait versé des millions de dollars pour qu'il achète et distribue plus de deux millions de moustiquaires certifiées par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) dans le cadre d'une campagne de lutte contre le paludisme, aussi appelé malaria, au Burkina Faso. 

Les moustiquaires devaient être traitées avec de l'insecticide avant d'être distribuées, selon le procureur. Mais au lieu de se fournir auprès du fabricant thaïlandais recommandé par l'OMS, l'homme a trouvé des moustiquaires bien moins chères chez un vendeur chinois. Il a ainsi détourné plus de 12 millions de dollars, estime le procureur.

Ces modèles, qui n'étaient recouverts que de très peu d'insecticide voire pas du tout, avaient été emballés pour laisser croire qu'ils venaient de Thaïlande. 

Les moustiquaires non traitées n'éloignent pas les moustiques, les insectes risquant donc plus de passer à travers si elles sont trouées.

Le paludisme, qui s'attrape par une piqûre de moustique, est la première cause de mortalité dans ce pays d'Afrique de l'Ouest.

AFP

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