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Scène de violence à Bambari, le 22 mai 2014. Crédit photo: REUTERS/Goran Tomasevic
Scène de violence à Bambari, le 22 mai 2014. Crédit photo: REUTERS/Goran Tomasevic

Plongée dans les rues de Bambari, symbole du chaos centrafricain

À l'ouest du pont de la rivière Ouaka, règnent les partisans des anti-Balaka, à l'est les ex-milices de la Seleka.

Bambari est une petite ville de moins de 50.000 habitants perdue dans la touffeur de l'épaisse forêt tropicale de la République centrafricaine (RCA). Etalée sur les deux rives de la rivière Ouaka, cette préfecture de l'une des cinq provinces centrafricaines est le théâtre d'un conflit fratricide qui déchire ses habitants depuis la guerre civile qui a ravagé le pays en 2013. Ty McCormick, un journaliste du site américain Foreign Policy (partenaire de Slate Afrique), s'est rendu sur place.

«Un jour, nous déclencherons une grande guerre» lui ont dit des miliciens armés jusqu'aux dents qui rêvent de vengeance. 

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Petite leçon de géographie. La rive est de la rivière Ouaka est contrôlée par d'anciens miliciens de la Seleka, une coalition rebelle majoritairement musulmane qui a semé le chaos en pillant, violant et tuant en Centrafrique après avoir renversée l'ancien président François Bozizé et prit brièvement le contrôle du pays au printemps 2013. Les quartiers de Bambari qui s'étendent à l'ouest de la rivière sont quant à eux contrôlés par les anti-Balaka, les combattants chrétiens armés de machettes qui ont combattu et commis les pires atrocités en réponse à l'insurrection de la Seleka.

Un Etat sans loi

Aujourd'hui, alors que les braises de la guerre civile fument toujours, «les musulmans sont trop effrayés pour se rendre sur la rive ouest», raconte le maire de Bambari, qui répond au nom d'Abel Matchipata. Dans le sens inverse, «quelques chrétiens voyagent sur l'autre rive, mais ils le font avec beaucoup de peur», poursuit le maire.

De la taille du Texas, la RCA est aujourd'hui un Etat sans loi. Mais si la situation a largement empiré, elle n'est pas nouvelle. Avant même la crise de 2013, l'International Crisis Group évoquait déjà un «Etat en faillite». Deux ans et demi après le putsch violent des milices de la Seleka, le pays est de facto divisé: aux anti-Balaka le contrôle du sud-ouest, aux anciens combattants de la coalition à majorité musulmane le nord-est du pays, où ils se sont enfuis après leur défaite et le démantèlement de la Seleka par la communauté internationale en janvier 2014. «En dehors de Bangui, la capitale, pratiquement rien n'est sous le contrôle du gouvernement», note Foreign Policy.

Des soldats français de la force Sangaris déployés à Bambari, le 23 mai 2014. Crédit photo: REUTERS/Goran Tomasevic

Et la RCA porte toujours les stigmates de la guerre. Au moins 6.000 personnes ont été tuées, 832.000 ont été déplacées (à l'intérieur où l'extérieur des frontières) et la moitié des 4.7 millions d'habitants ont besoin d'une assistance humanitaire, estiment les Nations unies.

«Quand j'ai visité Bambari le mois dernier avant la tenue d'élections que beaucoup redoutent pour le chaos qu'elles pourraient apporter, écrit Ty McCormick, la troisième ville la plus peuplée de RCA était toujours secouée par de récents spasmes de violence. Le 20 août, un chauffeur de taxi musulman était traîné hors de son véhicule à l'extérieur de la ville où des combattants anti-Balaka lui tranchèrent la tête. L'incident provoqua une réplique de la communauté musulmane et une contre-attaque de la communauté chrétienne, les deux camps ayant soif de revanche. Avant que la poussière soulevée n'ait le temps de toucher le sol, au moins 10 personnes étaient tuées et des dizaines d'autres blessées, dont deux membres de la Croix Rouge.»

Un pansement sur une plaie béante

Pour éviter un bain de sang sur les deux berges de la rivière Ouaka, un bataillon de casques bleus de l'ONU a été envoyé à Bambari. Par une drôle d'ironie, les soldats dépêchés dans la ville viennent eux-mêmes de République démocratique du Congo, pays voisin où est déployée la plus grande force de casques bleus au monde: la Minusca. Des militaires français de la force Sangaris ont aussi été envoyés sur place pour pacifier la ville. Mais de nombreuses polémiques ont déjà éclatées autour de la présence de soldats de l'ONU en République centrafricaine. Plusieurs soldats, dont des Français de la force Sangaris, ont été accusés de viols sur des enfants, notamment dans un camps de réfugiés à Bangui.

À Bambari, des heurts violents ont éclaté le 23 mai 2014 quand des habitants musulmans ont accusé les soldats français d'avoir tué l'un des leurs. Plus généralement, la forces françaises sont accusées de soutenir les anti-Balaka, et les casques bleus africains de prendre parti pour les combattants musulmans.

Après la défaite de la Seleka à l'automne 2013 et les massacres commis par les milices chrétiennes, la quasi-totalité des musulmans ont fui Bangui. Selon l'ONU, 99% de la population musulmane de la capitale avait fuit en décembre 2013, par peur de représailles. Mais à Bambari, la situation était alors différente. Un chef local de la Seleka dirigeait la ville depuis décembre 2012 et à l'automne 2013 des centaines de rebelles de la Seleka défaite trouvaient refuge sur les bords de la rivière Ouaka. C'est alors que débuta la spirale de la violence dans la ville.

Depuis, un calme précaire est revenu dans les rues de Bambari. Mais s'il y a bien une chose sur laquelle sont d'accord les deux camps ennemis, c'est sur la faiblesse des casques bleus, qui ne sont rien de plus qu'un pansement posé sur une plaie béante. «Dans une ville coupée en deux sur pratiquement tout le reste, il y a un large consensus sur le fait que la force des Nations unies est biaisée, incompétente, et partiellement responsable du cycle de violences», résume Foreign Policy.

Le reportage est à lire en intégralité sur Foreign Policy (en anglais) 

Foreign Policy

Les articles signés Foreign Policy ont d'abord été publiés en anglais sur le site Foreign Policy, magazine en ligne américain de Slate Group, spécialisé dans les affaires étrangères et l'économie.

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